面對中國前戴琪的務實之策

美國貿易代表戴琪資料圖片
美國貿易代表戴琪資料圖片 © 路透社圖片

據17日的報道,美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)、美國商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)和歐盟執委會副主席杜姆布羅夫斯基斯(Valdis Dombrovskis)等人發表了一份措辭謹慎的聲明,宣布一方面“展開討論解決全球鋼鋁過剩問題”,另一方面也會處理中國在這個問題扮演的角色。

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歐盟還表示也將暫停一項對美國提高關稅的計畫。這兩個行動被解讀為:美國和歐盟又朝貿易戰休兵邁出一步,同時順帶牽手一起反對中國等國家的扭曲貿易政策。這可被看成是:面對中國前,美國貿易代表戴琪的務實之策。

在特朗普任內,美國與歐盟的貿易關係曾經十分彆扭困難。當時有消息說:法國總統馬克龍曾經主動向特朗普總統提出一起聯手對付中國扭曲的貿易政策,但遭到了冷遇。之後,一場美國與歐盟的關稅戰也就無法避免。

歐盟原訂今年6月1日對美國提高反制性的鋼鋁關稅,但由於美國政府更迭,歐盟和拜登新政府的關係不再像和前總統川普政府一樣緊張,因此歐盟表示,不會提高這些關稅。

作為回報,雙方同意就鋼鐵生產過剩進行對話。由於過剩的產能抑制鋼鐵價格,加上主要來自中國的鋼鐵充斥全球市場,造成鋼鐵廠陷入困境。而目前通貨膨脹物資緊張的局面,可能也能緩解鋼鐵生產過剩的問題。

雙方在聲明中甚至還點名中國表示:“美國和歐盟成員是盟友和夥伴,擁有相同的國家安全利益,像是民主和市場經濟。它們(美歐)結盟促進高標準,解決共同的疑慮,對中國等支持扭曲貿易政策的國家究責。”

歐盟與中國歷經7年煎熬談判,終於在去年12月曾經達成重大投資協定,形成中歐關係的一個最高峰,但那之後,雙邊關係卻急轉直下前。有分析指出,在中國採取強硬態度對待台灣、香港、維吾爾人之際,歐洲正逐漸靠攏美國總統拜登的抗中陣營。

之後,歐盟行政機構與德國各自研擬限制中國實體投資的法案,還加入美方行動,與北京相互制裁。意大利政府原本熱情支持中國國家主席習近平的“一帶一路”倡議,現在卻出手阻止中企收購計畫。即使是中國前10大貿易夥伴的荷蘭都變得更加謹慎,保護自家高科技企業不被收購,並制定專門的中國政策。

彭博指出,上述案例顯示歐洲採取更強硬態度面對北京,而且最大的轉折點尚未到來。民調顯示德國綠黨在9月大選後將可能扮演政府要角。換言之,未來歐洲最大經濟體更可能傾向懷疑中國的立場,德國綠黨對中國的態度比現任政府更強硬,曾呼籲終結北京公然違反人權的行徑,並希望歐洲與大西洋兩岸密切協調對中事務。

德國總理默克爾與中國國務院總理李克強召開線上會議時跟平時作法不同,並未現場轉播開場白,會後亦無記者會。出現中德關係趨於緊繃的跡象。

美國方面,今年3月31日拜登政府發布了570頁的年度國家貿易評估報告,其中關於中國的部分就長達30多頁,僅次於歐洲聯盟的章節。報告矢言將持續對抗傷害美企和農民的重大貿易障礙,點名中國是多個產業產能過剩的“世界禍首”,華盛頓必將進一步行動“解決有害貿易行為”。該報告肯定了特朗普政府與中國簽訂的美中貿易第一階段協議,稱其建立了強有力的爭端解決系統,可確保迅速有效地實施和執行。

一個多月後的5月5日,美國貿易代表戴琪在《金融時報》組織的一場虛擬會議上表示,預期將在“近期”會見她的中國對口官員,討論和評估特朗普時期美中兩國達成的第一階段貿易協議。美國《華爾街日報》5月12日引述知情人士透露,北京正在考慮由更年輕些的國務院副總理胡春華,接任負責經濟工作的劉鶴擔任貿易談判特使。

無論屆時北京的對口官員是誰,戴琪和中國對口官員的首次接觸,將評估和審視第一階段貿易協議的執行情況,必將影響華盛頓決定針對北京徵收懲罰性高額關稅的去留問題。有專家認為:戴琪的表態顯示,她正在採取必要行動,以保持貿易談判的雙邊討論能夠持續進行下去。戴琪議程上的重中之重,不僅是美中間的貿易逆差,還包括中國在實施有關經濟結構改革的承諾方面,尚未採取重大步驟。

戴琪在與中方見面前的準備之一,就是與歐盟達成一定協議,暫停歐盟對美國的鋼鐵產品反制措施,並與美國攜手對付中國。戴琪不愧有務實的美譽,而歐盟方面也切實抓到有利時機。