要聞分析

疫情溯源調查:世衛公布提議成立的新科學家團隊

音頻 05:21
2021年2月3日,世界衛生組織團隊在中國湖北省武漢進行實地考察時,記者聚集在武漢病毒研究所P4實驗室電圍欄附近觀察。
2021年2月3日,世界衛生組織團隊在中國湖北省武漢進行實地考察時,記者聚集在武漢病毒研究所P4實驗室電圍欄附近觀察。 AP - Ng Han Guan

法新社報導:世界衛生組織(WHO)13日公布提議成立的科學家團隊,任務包括研究新病原體,防止未來爆發的全球疫情大流行,以及重啟陷入停滯的2019冠狀病毒疾病COVID-19疫情溯源調查。

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據報道,這個團隊由26名專家組成,將負責制定一個新全球框架,用以研究新地方流行病和全球大流行病病原體起源可能性,包括導致2019冠狀病毒疾病的SARS-CoV-2病毒。

這個團隊名為“新病原起源科學諮詢小組”(Scientific Advisory Group for Origins of Novel Pathogens,SAGO)。成員包括荷蘭學者古柏曼斯(Marion Koopmans)、丹麥流行病學者費雪(Thea Fischer)及越南科學家阮雄(Hung Nguyen)等人。上述成員曾在今年前往中國武漢市,針對疫情起源進行調查。

譚德塞表態:

世衛組織總幹事譚德塞在10月13日發表的一份聲明中表示,“了解新冠病毒的來源對於預防未來爆發流行病和大流疫至關重要,這需要廣泛的專業知識。”“世衛對來自世界各地的科學顧問組專家的素質感到“非常滿意”。不過,世衛組織還沒有透露新的顧問組是否會再次前往中國進行調查。

世界衛生組織(WHO)總幹事譚德塞9月28日曾經表示,他期待包括中國在內的所有國家在第二階段新冠病毒溯源調查中進行合作。他希望有關病毒溯源的第二階段調查能夠儘快開始。他還重申支持制定關於大流行病準備和應對的國際條約。他說:“世界需要一個機制”。

中國準備對武漢血液中心儲放的20萬個血液樣本進行測試

另一新的進展是:據美國有線電視新聞網CNN10月13日報道,中國國家衛健委某官員透露,中國準備對武漢市血液中心儲放的20萬個血液樣本進行測試,以看是否能夠從中發現對病毒溯源有益的證據。

專家稱,這些血液樣本中有些是在2019年最後幾個月收集到的,可以幫助確定病毒首次傳染給人類的時間和地點。世衛專家組在上次的調查中曾經向中國當局申請對這些樣本進行分析,但遭到了拒絕。

中國國家衛健委規定,血液樣本必須保存兩年,以備法庭需要。這些樣本距離失效期接近兩年,因此對這些樣本進行檢測的任務刻不容緩。一名中國國家健康委員會的官員告訴CNN,目前正在準備測試工作,並確認一旦血庫樣本達到兩年的保留期限,就會進行測試。

CNN引述幾位國際專家的意見,要求中國允許外界專家參加或觀察有關檢測工作,如果沒有外界的參與,中國方面單獨的研究成果將會缺少必要的公信力。

北京對病毒溯源調查一直非常緊張,中國媒體聲稱病毒來自美國、印度、挪威、意大利等地,試圖把這場病毒疫情界定為一場在世界多地同時爆發的疫情。

回顧

組建新的專家組是世衛組織為病毒溯源作出的一次新的努力。9個月前,世衛專家組前往中國新冠疫情最早爆發地武漢進行病毒溯源調查,但其調查工作受到無法獲取原始資料的影響,世衛-中國的疫情第一階段聯合溯源報告3月發表後遭受部分科學界與西方國家質疑,批評未能充分注意實驗室外逸論,中方也沒全盤分享數據等。不少西方公眾輿論認為:世衛組織報告明顯在為中國官方宣傳背書。

美國總統拜登今年5月曾經下令情報圈調查COVID-19起源的報告,但3個月後報告結論是:美國情報圈對病毒起源仍無共識。

8月25日,今年初被世衛派赴中國研究COVID-19疫情起源的國際專家組告訴外界:疫情溯源的關鍵科研之窗正在變小,他們曾呼籲任何能夠佐證實驗室外逸論的資料都請提交世衛,但到當時一件都沒有。

在連續幾個月的爭議後,年初前往中國參與溯源研究的11位國際專家首次公開表態,在“自然”(Nature)期刊8月25日刊出是他們的聯合聲明,回應第一次報告發布後的相關批評。

專家們在聲明中強調,他們的任務是遵循世衛與中國於2020年商定的職權範圍,包括詳細重建大流行的早期階段、早期病例回顧性研究及人類、動物和環境相關分析等,實驗室外逸的可能性本就不在他們短短兩周的研究範圍,但因覺得外逸可能性重要到無法忽視,因此納入與中方的討論議題。

專家們稱第一階段的溯源研究本來就不預期能給出決定性答案,只是為長期的後續科學調查奠定基礎,他們在報告里也說明:如果今後能取得新證據,第一階段的結論便會修正。他們強調報告並未排除實驗室外逸的可能,只是根據現有能取得的資料,他們無法苟同部分科學家與媒體把實驗室外逸論的可能性比重,拉擡到與動物宿主中介傳人一樣高。他們認為:“圍繞這份報告的一些公共話語可能源於對調查工作本身的誤解和誤傳”,

專家們擔心隨抗體消失,收集進一步樣本與篩檢2019年12月以前接觸到病毒者的可能性越來越少,許多可能攸關溯源的農場與動物遭關閉及撲殺,很難找到早期向人類傳播病原體的證據。因此他們警告:溯源的關鍵生物科研之窗正在變小。“溯源是全球當務之急,它需要基於科學...我們呼籲科學界和各國領袖聯合起來,加速推動第二階段溯源研究,目前還有時間。”