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中國人口最新普查結果將證實:還債的時間到了!

音頻 05:28
A man holds a child for photos near cherry blossom trees in Beijing on Wednesday, March 24, 2021. China's population grew last year, the government said Thursday, April 29, 2021, following a news report a once-a-decade census might have found a decline, possibly adding to downward pressure on economic growth. (AP Photo/Ng Han Guan)
A man holds a child for photos near cherry blossom trees in Beijing on Wednesday, March 24, 2021. China's population grew last year, the government said Thursday, April 29, 2021, following a news report a once-a-decade census might have found a decline, possibly adding to downward pressure on economic growth. (AP Photo/Ng Han Guan) AP - Ng Han Guan

中國早在去年底就完成了第七次全國人口普查,但統計結果卻一延再延。這讓不少國際傳媒推測中國人口是否已經開始萎縮,甚至「全球人口最多國家」的頭銜也將拱手讓給印度。為消弭外界疑慮,官媒新華社終在11日發表人口普查數據,指全國人口來到14億1178萬人,比起2010年的第六次普查結果增加了7206萬人,成長了5.38%。儘管中國人口未如外媒及專家預期般減少,但此一數據也顯示出,中國這個全球人口第一大國不得不比預期時間更早地面對人口挑戰。

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4月底,法國中國經濟研究所(Idrec)主任瑪麗-弗朗索瓦・雷納德(Mary-Françoise Renard)曾對法國24小時電視台表示,中國遲來的全面二孩政策確實“為時已晚”,因此在放鬆管制後,中國的出生率依舊繼續下降。據雷納德認為,這是因為中國的經濟成長已經開始放緩,但居民生活的支出日益昂貴,導致中國人不想生更多孩子。

針對同一問題,紐約時報今天則警告,中國人口成長的減緩,也將威脅中國的經濟成長奇蹟。

據紐約時報沈燕署名文章寫道,中國人口正以自上世紀60年代以來最慢的速度增長,出生率下降和勞動力老齡化,給中共帶來了最嚴峻的社會和經濟挑戰之一。

中國國家統計局局長寧吉喆周二表示,去年中國新生兒只有1200萬,這是該國出生率連續第四年下降,也是官方出生數據自1961年以來的最低點。當時,共產黨的政策導致了一場大規模饑荒,數以百萬計人死亡,只有1180萬新生兒出生。

這些數據表明,中國面臨著一場人口危機,這可能會阻礙世界第二大經濟體的增長。中國面臨著與發達國家類似的老齡化相關挑戰,但同時平均家庭收入要少得多。也就是說,中國還沒有富起來就變老了。

紐約時報進一步稱,中國的人口問題可能會迫使該國最高領導人習近平思考執政的共產黨在計畫生育政策方面的失敗。數十年來,該政策一直是該國公眾不滿的一大源頭。如果這一勢頭沒有減退,有可能會讓習近平的“中國夢”變得複雜起來。“中國夢”是一個長期經濟繁榮和國家復興的承諾,習近平的政治遺產就依託於此。

“中國面臨著世界上最緊急,最嚴峻的獨特的人口挑戰,” 北京大學應用經濟學研究教授、人口學專家梁建章對紐時說。“這是一個長期定時炸彈。”

十年一次的人口普查結果還顯示,人口正在迅速老齡化。現在65歲以上的人口佔總人口的13.5%,高於2010年的8.9%。

文章認為,儘管西方和亞洲的大多數發達國家也在經歷老齡化,但中國的人口問題在很大程度上是自己造成的。1980年實施的獨生子女政策也許阻止了4億人的出生,但也使得育齡婦女的人數減少。

實行獨生子女政策遏制人口增長30年後,人們對家庭規模的態度發生了變化,許多中國人現在更願意只生育一個孩子。

加州大學歐文分校(University of California, Irvine)社會學教授王豐將中國的節育政策比作政府為未來發展借到的抵押貸款。紐約時報援引中國人口趨勢專家王豐在結果發布前說:“人口普查結果將證實,還債的時間到了!

這篇文章又注意到,中國老化的速度也比大多數國家快,其速度遠超政府對醫療保健和社會服務等針對老年人口的微薄投資。因此,北京面臨的一個核心挑戰是,如何幫助中國的年輕一代照顧日益壯大的退休群體。目前,14歲以下的人口佔到總人口的18%,僅比10年前的17%略有上升。

所以說,北京政府希望提高退休年齡,以緩解養老金體系資金不足的壓力,中國的退休年齡在世界上屬於較低範疇,男性60歲,大多數女性50歲。中國的主要國家養老基金依賴於勞動力的稅收收入,據中共委託展開的一項研究,如果政策保持不變,該基金在2036年前將面臨資金枯竭的風險。

但是延長人們的工作時間也帶來了一系列問題,反對推遲退休的呼聲也很普遍。中國許多年輕的成年人擔心,這樣的舉措將使他們更難找到工作,那些有小孩的人則擔憂,如果他們的父母無法退休,將不再能依靠他們照顧孩子。還有一些老年人擔心,在一個年輕工作者往往更受青睞的社會裡,他們很難找到或保住工作。