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變種病毒威脅下 英格蘭今迎“自由日”與刺激貿易新計畫

音頻 05:29
87%的英國成年人已經接種一劑疫苗,68%以上的人接種了兩劑疫苗。
87%的英國成年人已經接種一劑疫苗,68%以上的人接種了兩劑疫苗。 REUTERS - HENRY NICHOLLS

英格蘭周一將解除為期一年多的新冠封鎖限制,在被當地媒體稱為“自由日”的這一天,英國首相約翰遜決定取消管制,以重啟2020年3月以來因一系列時續時斷的封鎖而受損的經濟,這標誌着全球應對新冠疫情的行動進入新篇章

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路透社說,如果疫苗繼續被證明在減少重症和死亡方面是有效的,即使感染人數達到創紀錄水平,約翰遜的決定也可以為其他疫苗接種率高的國家恢復正常提供參考方法。

但這種策略也有風險--最明顯的是可能出現能夠抵抗疫苗的變種,或者病例增長可能嚴重到導致經濟停滯的程度。

儘管如此,約翰遜周日仍說道:目前是採取“解封“重要步驟的“適當時機”,同時他呼籲民眾“保持警惕”,因為變種病毒Delta具有極強的傳染性,並敦促公民完成疫苗接種計畫。

截至周一,英國染疫病亡人數達128,708人,居世界第七高,而且每日新增感染人數預計很快將超越今年稍早第二波疫情高峰時的數字。英國周日新增48,161個新病例。

當下英國的疫苗接種情況好於歐洲其他國家,87%的英國成年人已經接種一劑疫苗,68%以上的人接種了兩劑疫苗。目前每日死亡人數約為40人,遠低於1月份超過1,800人的單日高峰。

從午夜開始,英格蘭要求在商店和其他室內環境中佩戴口罩的法律將失效,酒吧和餐館的容量限制、以及限制社交群聚人數的規定都將解除。

英格蘭的新冠限制措施由首相約翰遜制定。蘇格蘭、威爾士和北愛爾蘭則是由自己的政府制定限制政策。

宣布解封的目的在於加快英國經濟復蘇,因為去年英國是受疫情衝擊最嚴重的發達經濟體之一。

但這一目標可能受挫,因為每天出現數以萬計新病例,迫使數以十萬計工人進行自我隔離:不僅是染疫者,還有與他們密切接觸過的人。

破壞性事件

據路透社指出,本周末發生的事戳到痛點:周六衛生大臣賈偉德(Sajid Javid)病毒檢測呈陽性後,約翰遜和財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)等密切接觸者進行自我隔離。在公眾的強烈抗議下,約翰遜和蘇納克周日放棄了避免10天隔離要求的計畫。

包括該事件在內的一系列事件損害了公眾對政府處理疫情的信任。不過,疫苗接種的成功幫助這位保守黨首相守住了政治地位。

然而政府首席醫療顧問警告說,如果感染人數激增,危機可能出人意料地迅速捲土重來。約翰遜本人也強調新變種毒株的風險。與此同時,英國將於周一制定一項計畫,通過降低關稅和簡化規則來刺激與70個發展中經濟體的貿易,這是英國在脫歐並拿回本國貿易政策控制權之後推動更自由的全球貿易的最新舉措。

政府將在一份諮詢文件中詳細介紹發展其中國家貿易計畫。新計畫建立在一個現有的歐盟計畫基礎之上,英國在去年年底脫歐前是該計畫的一部分,並在制定新計畫時保留在該計畫之內。

英國國際貿易大臣特拉斯(Liz Truss)表示:“現在英國是一個獨立的貿易國家,我們有巨大的機會以不同的方式做事,採取一種更自由、更支持貿易的方法,從而帶來增長和機會,”。

該計畫旨在進一步減少英國與發展中國家以及巴基斯坦、尼日利亞和印度尼西亞等中低收入國家之間貿易的官僚主義負擔。除了降低進入英國的貨物關稅,該計畫還旨在簡化“原產地規則”。

英國表示,它在制定新計畫時研究了加拿大、美國、日本和歐盟的類似計畫。政府將在未來八周徵求企業和其他利益相關者的意見。