當今世界

美國中期選舉中舉足輕重的茶葉黨

音頻 05:26

11月2日舉行的美國中期選舉,改變了國會參眾兩院都由民主黨掌控的局面,但這不是新聞,歷年的美國中期選舉,不知上演過多少國會大翻盤的戲碼。引人矚目的新聞倒是:美國政壇上突然冒出了個茶黨,起初人們以為它是出來攪局,為選舉平添一些趣味,後來才發現,茶黨是一支不可忽視的政治力量。中期選舉投票日那天,民調機構在投票站出口詢問,每10名投票者就有4名表示自己是茶黨的支持者。

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1773年12月16日,美國先賢在波士頓港把茶葉傾倒海中,抗議英國殖民者增加稅收,要求自由貿易和政治權力,當年的先賢就稱自己為“波士頓茶黨”。茶葉事件引發美國獨立戰爭,美國的建國精神也由此而醞釀。事隔237年的2010年茶黨再度出現,說明美國有相當多的民眾,試圖以回歸美國的原始建國精神,來對抗奧巴馬政府現行的經濟政策。茶黨的政治主張很明確,就是反對高稅收、高赤字、高福利、大政府,強烈要求個人權利和個人自由。

美國中期選舉競選的整個過程,茶黨異常活躍,全國有2,800個茶黨支持者組織,有138人獲茶黨推薦參選國會參眾兩院議員。茶黨缺乏民主黨和共和黨那樣的財力,但不缺少無償為競選工作的義工。如果民主、共和兩黨候選人競選花費是1美元,茶黨則不需要2.5美分。

當中期選舉結束,明年新一屆國會誕生,美國人將發現,新國會的新面孔中,就破天荒第一次有了茶黨成員,更有不少獲得茶黨支持的共和黨成員。

原先在肯塔基州寂寂無聞的眼科醫生蘭德•保羅,受媒體的關注。47歲的保羅是茶黨的中堅分子,他擊敗了曾擔任州檢察總長的民主黨籍的康維,當選聯邦參議員。保羅在勝選後告訴他的支持者:“茶黨浪潮”將要國家財政清醒起來,他是浪潮的推波助瀾者。

美國的政黨稱作“派對”,民主黨、共和黨這兩個大“派對”,還有各自的組織系統,每四年的總統大選前夕還召開一次全國代表大會確定總統參選人。而茶黨,一切都免了,它是由理念結合起來並無任何組織聯結的完全鬆散的“派對”。但說茶黨沒有領袖,也不盡然,前阿拉斯加州州長、前美國副總統候選人佩林便是茶黨的領軍式人物,雖然她沒有頭銜,也沒有被什麼人推舉,茶黨本來就沒有主席、主任這類職務。

選美小姐出身的佩林,是2008年美國總統大選,被共和黨候選人麥凱恩選中擔任副手,而登上全國政治舞台。佩林幾個月前辭掉州長職務,分析家門認為她想專註於全國的政治事務。在美國中期選舉中,佩林奔走各州,為茶黨候選人拉票。近來美國的一家電視台,每周日播出名為《佩林的阿拉斯加》紀錄片,意涵非常清楚,未來的美國政治舞台,將不會看不到佩林的身影。

美國的政治是個鐘擺政治:當保守的共和黨執政,無法解決國家的危機,自由的民主黨必取而代之;反之,如今民主黨的奧巴馬政府上台兩年,大肆擴張政府功能,已使得政府財政赤字成為天文數字,兩年來,奧巴馬仿照羅斯福總統實行的“新政”似乎無效,沒有耐心的美國人,勢必推出共和黨,去解決奧巴馬政府下的國家危機。只是,這一次美國人嫌共和黨的保守不夠,於是茶黨便應運而生。