當今世界

美加邊境新協議引發加拿大民眾不滿

音頻 05:06

加拿大總理哈珀與美國總統奧巴馬在華盛頓簽署的一項有29條內容、名為《超越邊界:共同致力於環形安全與經濟競爭力》的兩國邊境管理協議,因涉及過境旅客隱私而引起加拿大人的不安。協議規定兩國間將建立和交換出境旅客的詳細資料,這使長期以來兩國公民不留痕跡的過境成為歷史。有評論指,新協議凸顯了美加之間日益收緊的邊境管理,讓世人明白北美大陸不是歐陸,美加之間有一條清晰的邊境線。

廣告

這項協議是2011年2月加美兩國領袖首次開展名為“超越邊界”的會談所取得的最終成果,除涉及隱私內容外,重點在於改善商業過境作業。作為世界最大的自由貿易區之一,美加之間每天有總額18億元的貨物往來,繁瑣的安檢造成壅塞,協議規定開放更多的商業車輛專用通道,啟用新的檢查技術,令通關更快捷。

但新的邊境協議在對過境人員信息的掌控方面做了歷史性的改變。2008年以前,美加公民過境往來,只需出示駕駛證等帶照片的身份證明即可。911恐怖襲擊後,美國對不跟蹤出境者信息的加拿大施加壓力,要求其改變政策以加強邊境管理,05年在布什總統任期內出台了美加陸路邊境管理規定,首次確定兩國公民必須使用護照出入,但那時過境者也只是被要求出示護照,官方並不留下其資料。

最新的協議規定,兩國將在2012年9月啟用新的陸路出入境系統,當加拿大人進入美國時,加拿大邊境官員會向美方提供包括其面部特徵在內的詳細資料,美國人入境加拿大,加方也會從美方獲得同樣的信息。兩國邊境部門會保存國民出入雙方邊境的紀錄,掌握他們的行蹤。對於“敏感人物”,兩國會建立專門檔案,一旦他們想過境就會被阻攔。

儘管新政策的擁護者強調,掌握過境者信息有助於加拿大政府彌補目前無法掌握其居民離境紀錄的不足,堵塞持楓葉卡者謊報實際居住時間的漏洞,還可以防止加國公民在境外騙取老人金、就業保險金和醫療保險的企圖。但不安同樣來自多方面,加拿大聯邦私隱專員斯圖達特(Jennifer Stoddart)認為,在建立防止濫用信息的機制之前,加拿大不應該與美國邊境部門交換加拿大人的信息;人權機構加拿大人理事會(Council of Canadian)認為此舉會對隱私和公眾保健構成威脅,必須謹慎考慮其是否可行;卑詩省信息自由與隱私協會等八家民間團體,呼籲加拿大和美國在實施這一協議之前,公開諮詢加拿大人的意見,一旦實施,每年還要做檢討,以確保沒有侵犯人權和隱私權的情況發生,同時還要建立投訴機制來監控兩國間的信息共享過程。

美加邊境線長達8891公里,長期以來被視為世界上最長的不駐防邊界,新的邊境協議要求對過境人員進行信息管控,這是否意味着在這最長的不駐防邊界上將建立起一堵信息牆?加拿大現有人口3400萬,其中八成以上居住在離美國邊境不到250公里的地區,這堵信息牆會給邊界上的人們帶來怎樣的情緒?

多倫多資深媒體顧問麥克-康奈爾(Mike Connell)在網絡撰文,模仿1987年裡根總統在勃蘭登堡門面對着柏林牆發表的著名演說,呼籲“奧巴馬先生,拆掉這堵牆吧!”他寫道:“儘管美國人不相信,但加拿大不是北韓、不是阿富汗、伊朗或墨西哥,我們不是邪惡帝國也不處在邪惡軸心。除了踏着滑板突然決定拐進一家咖啡館外,我們加拿大人不會給人更多的驚嚇。”