要聞解說

美國是否會發生財政“墜崖”危機?

音頻 06:08
作者: 艾米
18 分鐘

美國眾議院周六(12月29日)開始緊急談判,以便達成協議讓美國避免高強度的財政緊縮方案,也就是所謂的“財政懸崖”。最悲觀的估計認為, 如果美國國會不能在未來兩天達成妥協,美國將發生“墜崖”危機,也就是說,從明年初起,美國將迎來個人收入所得稅等稅率上調和政府開支減少的局面,兩者疊加可能導致全年經濟損失達6000多億美元。

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美國的“財政懸崖”的概念由美國聯邦儲備局主席伯南克提出,意思是指在2012年末,美國政府減稅優惠措施到期,同時美國國會也將啟動減少赤字機制,將會造成政府財政支出驟然緊縮,2013年美國財政赤字就將會如墜入懸崖般陡然直線下降,或令企業生產力及個人消費急劇減少,稅務負擔和醫療支出則會相應上升,可能對美國金融海嘯後的經濟復蘇步伐產生負面影響。

美國2013年財政預算方案難產的原因

面對日益緊迫的時間限制和艱難的談判局勢,美國總統奧巴馬也提前結束度假回到白宮,參議院已於27日恢復工作,未來幾天的時間表已經基本明確,參議院兩黨領導人將爭取在31日前拿出方案,這份方案如在參議院獲得通過,將被送至眾議院表決。奧巴馬總統在周六的每周例行講話中呼籲方案要要保護中產階級,避免讓他們繳納更多的稅收,他說要提高經濟增長率,向前看。他認為國會兩院會及時地達成一項協議。

這次美國財政預算方案之所以難產,談判之所以陷入僵局的原因就在於由在野黨共和黨主持的國會和奧巴馬總統之間在包括稅收,社保和軍備等預算問題上存在的嚴重分歧。

據專家介紹,美國財政懸崖實際上是因美國國債持續突破債務上限引起,這是美國債務危機的持續。2011年,美國債務危機時,由國會主張“反對增加稅率,反對削減軍費,主張削減部分福利。奧巴馬總統的主張正好相反,他主張提高稅率,削減軍費開支和保留大部分國民的福利。2012年1月26日,國會參議院投票通過了奧巴馬提出的將聯邦政府公共債務上限提高1.2萬億美元的要求,奧巴馬簽署的《2011年預算控製法案》規定,如果未能達成新的協議,一系列的加稅和預算削減措施將在2013年1月1日自動生效。所以,如果美國國會和白宮屆時未能達成新的協議,按照現在的法律安排,2013年聯邦稅率將明顯提高,稅收將大幅增加,居民和企業的稅後可支配收入減少,政府的支出也會下降,所以,財政懸崖實際上就是大幅度的財政緊縮。

“財政懸崖“的後果預測和解決方案

美聯儲主席伯南克一個月前就發表講話警告稱,如果美國決策者不能找到避開“財政懸崖”的方法,美國經濟可能走向衰退。他敦促美國國會兩黨儘快找到解決方案,確保美國脆弱的經濟復蘇不會受到影響。伯南克表示,若不能及時達成協議,將給美國帶來更大的經濟和金融成本。他表示,若能防止美國財政政策在明年年初出現嚴重的收 縮,將支持美國經濟回到充分就業的狀態。

為了解決陷入僵局的預算談判,12月28號, 奧巴馬總統在白宮會見了美國參議院多數黨領袖裡德、參議院少數黨領袖麥康奈爾、眾議院議長博納和眾議院少數黨領袖佩洛西。奧巴馬會後表示,對在最後一刻達成協議持謹慎樂觀態度。他敦促國會立即採取行動。 根據當天會談結果,促成避免“財政懸崖”協議的任務最終落到了參議院頭上。如果他們不能達成一致,奧巴馬將要求國會就延長中產階級減稅和長期失業者救濟政策的方案進行表決,據說,這兩項要求也是奧巴馬的底線。本周日和下周一(12月30,31日)將成為“財政懸崖”談判成功與否的關鍵節點,

按照樂觀估計,國會可能將在未來三天內達成協議,在最後一刻避免“墜崖”;但按照悲觀估計認為,美國也存在短暫“墜崖”的風險,國會可能在明年初達成補救措施。 如果國會不能在未來三天達成妥協,美國將發生“墜崖”危機。從明年初起,美國將迎來個人收入所得稅等稅率上調和政府開支減少局面,兩者相加或可導致美國經濟全年“失血”6000多億美元。不過,這種“墜崖”後果估算的前提是美國國會明年什麼都不做,坐等緊縮措施自動實現。而事實上,這種情況發生的概率幾乎為零。目前分析人士普遍認為,即便美國國會在未來三天未達成協議,“財政懸崖”的短期衝擊也可得到控制,兩黨很可能在明年初出台補救措施。

據介紹,一些國會議員已經開始考慮“墜崖”之後的選項。害怕增稅的國會議員更加希望等到稅收全面上升後,再來討論如何降低稅率,因為這樣做的政治阻力會更小。也就是說,很可能的一種情況是,國會議員們將在“墜崖”後短時間內加速採取措施解決“墜崖”危機。