美國/日本

美促日歸還300多公斤高濃度放射性元素

作者: 法廣
4 分鐘

美國日前以減低核恐怖活動風險為由,促請日本歸還300多公斤高濃度放射性元素。消息指出,該批輈元素是冷戰時期美國借予日本用作核燃料研究,但大部分為可制武器級別,估計可製成40至50枚原子彈。

廣告

據共同社報道,美國認為日本在核能發電前途未明時仍儲存大量輈元素,除了有核擴散風險外,更會引起東亞鄰國猜疑日本動機,不利地區穩定。

美國總統奧巴馬上台後致力推行核安全政策,呼籲消除或盡量減少使用核原料,避免可製作核武的核原料落入恐怖分子手上。美國於2010年舉辦首屆核安全峰會時,首次提出要求日本歸還1960年代冷戰時期借用作研究的331公斤高濃度輈。該批輈現時儲存於日本原子能研究開發機構茨城縣東海村核設施的快中子臨界實驗裝置(FCA)中,被用作核燃料。

日本政府一度強烈反對歸還該批輈,強調以高濃度輈作實驗可以取得良好數據,無法以其他物質替代。2011年日本大地震引發福島核事故後,美國多次向日本傳達對其使用輈元素的安全憂慮,最終日本去年同意與美國研究歸還元素的可能。

報道引述美國智庫估計,冷戰結束時擁有1公斤以上可制武器的核物質的國家超過50個,現已減少到25個。美日官員透露,美國於1996至2008年曾向日本回收600公斤高濃縮鈾,約佔總借出量百分之95,但出於安全考慮,行動細節一直保密,未來將繼續回收。