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帕勞總統訪問台灣 美駐帕勞大使同行

帕勞總統惠普斯(左)一行資料圖片
帕勞總統惠普斯(左)一行資料圖片 © 網絡圖片

帕勞新任總統薩蘭格爾·惠普斯(Surangel Whipps Jr.)3月28日率團訪問台灣。他介紹稱,隨行的還包括美國駐帕勞大使亨尼西尼蘭(John Hennessey-Niland)。

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商人出身的惠普斯2020年11月當選帕勞總統,2021年1月就職,任期4年。此前,他曾於就職後接受英國衛報採訪時表示,儘管中國在太平洋地區的勢力越來越大,但帕勞將繼續正式承認台灣,並與台灣保持密切關係。惠普斯說,“帕勞的立場,作為台灣的朋友,給帕勞造成了很多附帶損害。其他不喜歡這種關係的國家,就會在國際社會,比如聯合國和其他太平洋組織,做一些事情,試圖破壞帕勞所推動的事情。我想這就是大國的本性,他們想欺負人。”

帕勞位於西太平洋,關島以南700多英里處,屬加羅林群島,是太平洋進入東南亞的門戶之一。該國是台灣現存的15個正式邦交國之一。惠普斯告訴衛報》說,多年來美國表明它是帕勞的可靠朋友,最近的例子是,作為美國“曲速行動”(Operation Warp Speed)的一部分,美方向該國提供了6000劑新冠疫苗。他稱,“對於擁有共同價值觀的國家來說,相互支持和共同努力非常重要。有一場競賽,是的(在美國和中國之間),但這就是他們的競賽。這與我們的信念有關。”

惠普斯說,“有人認為‘美國和中國正在競爭’;我認為其真正相關的是自由和民主的行使,而且很多時候,我們感到大國想欺負小國。重要的是要有一個強大的合作夥伴在我們身邊。”報導提及,去年12月,美國海岸警衛隊和帕勞海事當局扣押了一艘中國漁船,涉嫌在帕勞領海內非法捕撈海參。

據悉,此次訪台是惠普斯上任後首次出訪,也是新冠肺炎疫情後首位到訪台灣的外國元首。台灣總統府發言人張惇涵告訴媒體稱,“蔡英文總統代表政府與國民,再次誠摯歡迎惠普斯抵達台灣,展開5天4夜訪問行程。預祝惠普斯所率領的訪問團,此行與台灣政府及民間各項交流,能夠共創雙贏,並期待‘台帛旅遊泡泡’能夠順利啟動。”

據中央社報導,惠普斯抵台後指出此行也有美國駐帕勞大使亨尼西尼蘭,帕勞得力於美國的幫助。亨尼西尼蘭能來真的是非常重要的事情。沒有亨尼西尼蘭,帕勞就沒有辦法在1月的時候就收到第一批的疫苗,參與美國的快速防疫計畫。今天的旅行能夠成真,有賴於台灣、帕勞及美國三方共同努力。報導指,隨行的還包括帕勞第一夫人,國會副參議長、眾議院衛生、社會及文化委員會主席,來自觀光部門的帕勞旅遊管理局和經濟官員等。