澳大利亞/教育/政治

澳洲多所大學聘請中國問題專家排查外國干預風險

澳大利亞前記者和政府顧問高安西資料圖片
澳大利亞前記者和政府顧問高安西資料圖片 © 網絡圖片

《悉尼先驅晨報》4月11日報導指,澳大利亞一些頂尖大學近來聘請一名中國政治專家及其所供職的諮詢公司來幫助排查外國干涉風險,包括審核至少一所院校的學者是否有秘密副業。

廣告

報導指,悉尼大學、新南威爾士大學、莫納什大學和昆士蘭大學都通過諮詢公司McGrathNicol聘請了前記者和政府顧問高安西(John Garnaut),此舉旨在向澳洲政府保證他們正在認真對待校園中的外國干預問題。這些大學聘請高安西的舉措是在澳洲政府引入《外國影響透明度登記冊》之後進行的,該登記冊要求在澳洲為外國服務的人申報他們的活動。這一政策於2018年12月10日正式實施。澳洲教育部長去年也以安全為由拒絕了幾項相關的學術資助項目。

高安西曾是《悉尼先驅晨報》所屬的澳大利亞費爾法克斯媒體集團駐華記者和亞太編輯。他亦曾擔任澳洲前總理馬爾科姆·特恩布爾(Malcolm Turnbull)的高級顧問,總理和內閣部首席(國際)顧問,參與領導澳洲政府在2016年至2017年間制定對威權政體干涉的分析和政策應對。報導稱,包括澳大利亞在內的西方國家越來越擔心,中國政府利用學術人才計畫獲得可用於軍事用途的知識產權。但也有一些學者認為,這造成了一種扼殺合法國際合作的氛圍,對安全影響甚微。

澳洲聯邦議會情報與安全聯合委員會主席、自由黨參議員帕特森(James Paterson)對相關院校聘請高安西的行為表示歡迎,認為這是大學認真對待這一問題的信號。“我會饒有興趣地觀察他們在執行約翰的建議方面有多成功,”他說。高安西本人拒絕置評,但提供了他在參加帕特森委員會的閉門聽證會上發表的證詞。他說,大多數澳大利亞大學已經迅速開始建立抵禦外國干涉的能力。

高安西當時表示,“他們是通過不同的途徑,以不同的速度和不同的起點來做的。如果我們在三年前,甚至是六個月前發表這份證詞,那就會有很大的不同。雖然還有很長的路要走,但方法的轉變已經意義深遠。” 他在McGrathNicol諮詢公司的同事芬洪(Matt Fehon)表示,該公司的工作認識到國際研究合作的重要性,同時管理風險並幫助大學評估利益衝突。

悉尼大學的發言人指出,其國際參與對於支持與其他大學的教育、研究和商業合作至關重要,包括在中國。但他補充說,該大學對日益複雜的安全威脅保持清醒。“我們認真對待這些風險,並在不斷變化的法律和運營環境中認真努力地識別和管理相關風險,”該發言人說。莫納什大學的一位女發言人表示,自2019年澳洲政府發布新的指導方針以來,該大學已經與McGrathNicol的一個專業反外國干涉團隊簽訂了合同,其中包括高安西的幫助。

雖然莫納什大學仍然重視並與國際合作夥伴合作,但該發言人表示,澳大利亞大學安全制度的部分內容使潛在的海外合作夥伴更加困難。“與全球前景簽訂正式合作協議的過程現在非常複雜,並從任何機構合作夥伴的角度提出了額外的風險,因為立法賦予部長不受限制的自由裁量權,可以在任何時候取消協議,”她說。

專門研究澳中歷史的悉尼大學高級講師威爾森(Sophie Loy-Wilson)向該報表示,對外國干涉的擔憂導致了不透明的控制制度,使她這樣的學者不敢與中國同行合作。她說,“我很生氣,我畢生致力於的事情,也就是試圖了解澳大利亞人和中國人民之間的關係,現在卻受到了阻礙”。

昆士蘭大學的一位發言人稱,該大學已經完成了一套為期三年的工程,以更新其政策並增加披露要求,這要求工作人員填寫登記冊,披露其他有償就業、敏感技術工作或影響力登記冊要求的任何其他內容。“作為這項計畫的一部分,昆士蘭大學委託McGrathNicol諮詢公司進行外部審計,以協助大學確保二次有償就業已被充分披露,”該發言人說。