科技之窗

愛數字不愛錢的俄羅斯天才

音頻 04:18
俄羅斯數學家佩雷爾曼 Grigoriy Perelman.
俄羅斯數學家佩雷爾曼 Grigoriy Perelman. DR

俄羅斯數學天才佩雷爾曼是個不愛錢的怪人。他剛剛謝絕了美國克萊數學研究所授予的“千禧年數學大獎”,獎金:一百萬美元。這在常人看來,他放過了當百萬富翁的機會。這個俄羅斯人得獎是因為他破解了一道二十世紀數學之謎:龐加萊猜想。

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我們顯然不能用一句愛錢之心,人皆有之來概括大家對金錢的態度,把人人都套在裡面。的確自古以來有人愛錢如命,有人淡然視之。但像佩雷爾曼這樣排斥金錢的,還很少見。

佩雷爾曼最初給我們的印象是一個淡泊的人。一般情況是,破解了這樣的世紀難題,你會首先把研究成果在聲望卓著的科學雜誌上發表。但他卻把它隨意公布在互聯網上。隨後,科學家們經過三年的查證,檢查了他的證明,承認他是一個數學天才。

2006年,世界數學家大會把數學界最高獎授予了他 ,佩雷爾曼並沒有為得獎而感謝,更沒有前往領獎。人們的結論是:他輕視榮譽。他生活得很簡陋,但卻拒絕了美國和俄羅斯名牌大學的高薪聘請。那麼,他輕視職位。現在,一百萬美元的獎金也拒絕接受,佩雷爾曼居然輕視金錢。“他需要的是數學,而不是獎章、獎金和職位”。

對佩雷爾曼來說,一切開始於2002年。當時他是俄羅斯彼得堡斯泰科洛夫數學研究所的科學家。他決定把自己對法國數學家龐加萊上個世紀初提出的一道難題的答案在網站上免費公布,供數學同行參考。為了破解法國數學家龐加萊的這道難題,多少數學家終生夢寐以求,最後還是碰了壁。龐加萊在1904年提出了這一難題。它的要旨簡單地說就是:在一個三維空間中,假如每條封閉的曲線都能收縮成一點,這個空間一定是一個圓球。

貌不驚人的佩雷爾曼化解了這道難題。這是一道被克萊數學研究所列為千年來最難解的七道數學難題之一。很快,破題的消息在科學界傳播開來,他的發現得到了科學界的承認。在無人所知的環境下工作多年之後,他的名字成為數學界的參照。

但是佩雷爾曼並不適應這種狀況。2005年,名聲、媒體的追逐、各種各樣的邀請超越了他所能夠承受的限度。他辭去了工作15年的斯泰科洛夫數學研究所。2006年,世界數學家大會授予他相當於諾貝爾數學獎、每四年頒布一次的菲爾茲數學獎。

佩雷爾曼從來也沒有想過去領獎。他更喜歡向記者們解釋他的想法,但並沒有讓他們進入到他的房間。他對記者們說:他不想“像一頭動物一樣在公園裡展覽”。他說:“我不是數學界的英雄,我甚至不是一個數學天才。正因為如此,我不想讓大家關注我”。

幾年來他一直這樣,泰然處之。幾乎過着隱居的生活。他陪伴着自己年老的母親生活在彼得堡一個只有兩間的小小公寓里。根據一些經常喜歡向媒體透露他的消息的鄰居們的說法,佩雷爾曼生活的環境簡陋到極點。一位鄰居對媒體說:“我有一次機會進入到他的房間,我幾乎被眼前的景象驚呆了”。“屋子裡只有一個桌子,一隻凳子,一張床,坍陷的床墊還是以前的房客留下來的“。