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解封檔案:李嘉誠尋求鐵娘子協助有意取得英國公民資格

香港首富李嘉誠
香港首富李嘉誠 網絡照片

明報根據英國國家檔案館新一批解封的檔案報道,時任基本法起草委員會委員、香港首富李嘉誠1989年3月曾與當時英國首相的柴切爾(港譯戴卓爾)夫人見面,並透露“有興趣取得英國公民資格”。文件又透露,李嘉誠希望英國政府運用酌情權,令部分香港資金可在英國安家落戶。

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中英雙方在1984年簽署了中英聯合聲明,英方確認將放棄對港的統治而將香港的主權回歸中國大陸。

1989年3月21日,有鐵娘子之稱的柴切爾夫人與李嘉誠在倫敦短暫會面,根據英國首相府事後整理的會議紀錄,李嘉誠表示不久前葡萄牙政府向逾10萬名澳門居民提供葡國護照,在香港引起對英國的負面觀感,不少港人不認同英國嚴限港人移居英國的政策。李說:“如果較年輕的商界人士及公務員有機會獲得英國護照,他們會更願意留在香港。”

柴切爾夫人則承諾會向內政大臣韓達德提及(David Hurd)李有興趣取得英國公民資格,並會要求韓達德與李討論相關事宜。解密檔案未有顯示李嘉誠後來是否向英國政府申請入籍。

會面8天後,李嘉誠致函柴切爾夫人,感謝她撥冗會面。他在信中說﹕“雖然沒有人期望英國向所有人敞開大門(沒有國家會這樣做),使用一些酌情權可確保部分香港資金最少可在英國安家落戶。”

到了1989年6月(六四事件前後),時任香港上海滙豐銀行主席沈弼(Michael Sandberg),致函保守黨國會議員Julian Amery,請求對方協助與他素有交往的李嘉誠取得英國公民資格,並認為李嘉誠擁有由遍及全世界的上市公司組成的商業王國,不可能要他在英國居住數年時間以符合取得英國公民資格的要求。

長江和記實業發言人回覆本報查詢時說:“當時和記正研究在英國競投和發展電訊及其他業務,曾就各項議題交換意見。”發言人沒有回應李嘉誠後來有否向英國政府申請入籍。根據明報翻查資料現實,Hutchison Telecom(和記通訊)1989年進軍英國流動電訊市場。

密件又披露,沈弼1986年曾向英國內政大臣建議,給予4、5名香港華人富商英國護照,戴卓爾夫人曾促內政部認真研究,最終在內政部遊說下否決此構思。

李嘉誠1985年獲委任為基本法起草委員會委員,一直是北京器重的統戰對象。2010年9月深圳經濟特區成立30周年慶典期間,時任國家主席胡錦濤與李嘉誠單獨會面近10分鐘,並稱讚李嘉誠“愛國愛港愛鄉”。