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香港/新聞自由

香港收緊新聞自由政府將攬奪“記者發牌權”

2020年9月3日,香港壹傳媒創辦人黎智英在西九龍法院門前。
2020年9月3日,香港壹傳媒創辦人黎智英在西九龍法院門前。 © 路透社圖片
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香港政府進一步收緊新聞自由,透過警察部門修改所謂的警察通例,攬奪所有記者的“發牌權”。換言之,今後只有香港政府才可以界定誰是記者誰不是記者。港府這個動作立即招來部分規模較小的網媒抗議,啤梨晚報、蛋蛋具樂部、熙熙直擊、PSHK、Resistance Live Media、拾玖傳媒、全民記者、米報等超過30個媒體發表聯署,批評警方今次這種做法違反基本法,兼且落後愚昧,並反對一切篩選媒體及記者的做法。

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去年爆發的反修例街頭抗爭活動,不少警察的暴行遭到無處不在的“弱勢傳媒”圖文並茂揭發,警察在執法時,亦經常以記者群作為噴射胡椒噴末的目標。這些小規模的網媒還包括專上院校的大學校媒。

警方22日向四個傳媒機構發信,稱將修改警察通例,持有香港記者協會及香港攝影記者協會會員證者,不再被視為認可的“傳媒代表”,反之新聞機構須經政府新聞處登記,才被認可。

記協主席楊健興對警方修例安排感到遺憾,形容嚴重破壞警方與記協之間的互信及合作關係,並認為警方覺得修例有助配合傳媒工作屬“虛偽”說法,實質旨在針對網媒及校媒,“他們看到很多拍到東西(警察暴行)的都是校媒同公民記者,他們都不在名單裡面”。而記協記者證在修例後被“架空”,楊健興則指未曾收到警方反映有人以假證“扮記者”,亦無記協記者證被濫用的投訴,認為警方架空兩個記者協會的會員證作身份證明,“接近緊官方認可記者制度”。

楊告訴蘋果日報,警方修例突然,“郭Sir(警察公共關係科總警司郭嘉銓)早兩天跟我打電話都沒提過”,強調記協願意與警方磋商採訪安排,“我們非常願意談,但現在已經沒得談”。對於網媒及校媒恍如被“直接衝擊”,楊擔心網媒及校媒記者往後採訪時,有機會失去記者採訪待遇,除未能採訪外,亦有機會收到限聚令告票或被指違法。網媒及校媒採訪受限,對“被認可”的主流媒體亦有影響,楊指過去網媒及校媒可拍到不少獨家片段,以早前12歲女童被警員飛撲制服為例,“那段片無其他人拍到,主流媒體都會採用”。

突如其來修改警察通例,楊認為是規管媒體的前奏,形容警方與記者的互信已達到低處,“不能排除他們還有任何的行動……發(官方)記者證都不能夠完全排除”。記協正研究下一步行動。

香港攝影記者協會主席陳奕釗指,修例後freelance(自由身)記者最受影響,有關記者多以自由身“賣照片”予不同傳媒,並非長期受聘於同一間公司,故通常以攝記協的證明文件以證明記者身份。陳續指,警方修例前並無作諮詢,但警察公共關係科總警司郭嘉銓就曾詢問他對網媒的意見,陳當時亦表達網媒一同採訪並無問題。

陳指,由於現時港人政見兩極,攝影記者常在前線受到不同政見人士針對,故攝影記者大多以攝記協的記者證作身份識別之用,“戴攝記協就無被攻擊”。除此之外,攝記協亦已將記者證的樣本交予警察公共關係科,“只是為了方便我們的工作,如果要看所屬的機構記者證,他們就要看幾百家media(媒體)的記者證是真還是假?”陳指,將會向政府新聞處查詢,亦將會見警務處處長鄧炳強,以反映業界對此安排的不滿。

PSHK Media Ltd、米報、社區前線媒體等35間網媒發聯合聲明表示,網絡傳媒已大行其道,記協等組織已一直與港府有合法合理及有效的溝通渠道,將網媒拒諸門外是等同將“香港倒退回數十年前還沒有互聯網的落後年代、把行之有效的溝通渠道刪除,只會徒添混亂和爭拗”,批評香港警方今次做法是落後及愚昧,並表明反對一切篩選媒體、反對一切篩選記者的做法。

聲明又指,記者採訪是合法實踐香港製度及法律和新聞自由,任何形式篩選,都是破壞新聞自由及香港的制度;警方修改《警察通例》明顯違背一國兩制、基本法及國安法原意,更削弱香港作為國際大都會的成功基石,令香港在國際上蒙羞,亦有負市民及國家期望。

另外,有8個新聞工會同樣發表聲明,表達對警今次修訂的不滿,當中包括香港記者協會、香港攝影記者協會、獨立評論人協會、大專新聞教育工作者聯席、明報職工協會、壹傳媒工會、香港電台節目製作人員工會,及眾新聞工會。聲明批警在完全未有任何諮詢的情況下,單方面作此重大修訂,是一手“破壞雙方建立多年的關係”。工會要求警方取消是次修訂,否則會以一切可行、必要的措施回應。

聲明質疑警方的修訂,等同變相由官方定義記者,無異於官方發牌制,破壞香港原有的採訪自由和新聞自由。聲明強調警方指有人冒充記者,以阻礙警方執法和襲擊警員的說法並無實證,而警方今次修訂不但不合理,更損害港人本身享有的權利。

新聞行政人員協會亦表示強烈關注事件,認為警方執行新安排前,應詳細交代有關登記制度,以釋業界疑慮;強調措施須確保記者採訪不會受到無理及不必要的限制,確保新聞採訪自由不受損害及削弱。

對於警方突然修改警察通例中“傳媒代表”的定義前,是否有與業界人士商討,警方回覆傳媒查詢時指出,警務處長鄧炳強於今年5月21日與四個傳媒協會(新聞行政人員協會、香港新聞工作者聯會、香港記者協會及香港攝影記者協會)代表會面,稱“就新聞工作者在警方執法現場採訪時遇到的問題,交換意見”。

鄧炳強當時在會上認同,人人都有權採訪或“在街上拍照”,沒有“所謂假記者”。

 

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