英國/香港/BNO身分

英國:中方取消承認BNO將是直接違反中英備忘錄的承諾

英國政府因應港區國安法,放寬持有英國公民(海外)(英文簡稱BNO)護照的港人在英國的居留和入籍條件。 圖為英國公民(海外)(英文簡稱BNO)護照。攝於2020年12月17日
英國政府因應港區國安法,放寬持有英國公民(海外)(英文簡稱BNO)護照的港人在英國的居留和入籍條件。 圖為英國公民(海外)(英文簡稱BNO)護照。攝於2020年12月17日 REUTERS - TYRONE SIU

英國反駁中國指針對港人的移民途徑違反《中英聯合聲明》之說,指新政策並未自動向港人提供英國國籍及永久居留身份,更聲稱假如中國大陸公民在英國連續居留5年,亦可申請永久居留身分。假若中方取消承認英國公民(海外)(英文簡稱BNO),將是直接違反雙方在簽署《聲明》時互換備忘錄的承諾。

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由本月31日開始,三百多萬名擁有BNO身分的港人可以進入英國,在當地工作或就讀5年後申請入籍,並在1年後取得公民身分,中國認為此舉違反中英雙方同意BNO護照只是一個旅行證件,持有BNO的港人不可藉此擁有英國居留權的共識,近日更有消息指,中國正考慮作出反制,包括要港人在中英兩國國籍中二選一,以致其公民權利亦受影響。

英國駐華大使館昨(20日)天發文,點名響應中國外交部發言人趙立堅和汪文斌批評BNO政策違反《中英聯合聲明》,重申英國移民政策是透明而且一致,而BNO亦沒有自動向港人提供居留權及英國國籍,持有人仍然須要經過申請程序,假如中國大陸公民在英國連續居留5年,亦可以申請永久居留身份。

對於中方聲稱英國違反承諾在先,故此考慮取消承認BNO護照,英國大使館指出,中英在1984年簽署《聲明》時的備忘錄訂明,中國政府承諾,容許過往擁有英國屬土公民身分的香港中國公民日後可以用英國發出的旅行證件(即BNO護照)到其他國家或地區旅遊,若中方不承認BNO護照,將是直接違背中國政府所作承諾。

英方重申,英方接受中國對香港的主權,亦不支持香港獨立,但確保香港人民權利自由是中方對英國所作出具有法律約束力的承諾,英國有權要求中國履行承諾。英國首相和外相均已表明,若中方破壞香港的高度自治,英方會引入新的簽證安排以作回應,而中國去年6月為香港製訂的《港區國安法》,明顯違反《中英聯合聲明》。