香港/移民

申請BNO護照首次多過港人申請特區護照

英國發出的新BNO護照(圖右)較舊BNO護照更像英國公民護照
英國發出的新BNO護照(圖右)較舊BNO護照更像英國公民護照 © 麥燕庭攝

在香港,港人可以申請特區護照獲BNO護照,而過去香港人為了方便而選擇特區護照,但近期卻有所轉變,申請BNO護照人數上升。

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去年申請特區護照宗數只有25萬宗,較前年大跌60%,同期英國政府則簽發31萬本BNO護照,是香港主權移交以來,申請特區護照人數首次比BNO護照少。

國安法下民心思變,不少市民申領英國國民(海外)護照(BNO)。入境處預算文件顯示,去年申請特區護照宗數只有25萬宗,較前年大跌60%,當局稱與疫情下服務暫停有關,同期英國政府則簽發31萬本BNO護照,是香港主權移交以來,申請特區護照人數首次比BNO護照少。民主黨前主席劉慧卿指,數字反映港人對香港前景感到惶恐和擔心,“因為驚吖嘛,驚嘅時候咩都揦住喺手”。

根據入境處預算資料,該處去年接獲250,896宗香港特區護照申請,較前年大跌65.34%;同期簽發的特區護照則有264,877本。政府解釋因疫情下服務暫停,致數字下降。英國政府早前回應香港傳媒查詢時則指,去年共簽發311,868本BNO護照,意味去年香港特區護照申請個案數目比BNO少,是香港主權移交以來首次。

申請BNO數字反映港人信心危機及社會瀰漫移民潮,觸發人才及資金外流,政府消息人士透露,政府未曾針對香港人移民對經濟造成的影響作出評估。

去年疫情肆虐期間,入境處大部份辦事處一度停止服務,開放的辦事處亦只提供緊急申請及領取香港旅行證件服務,市民當時只可透過郵遞和網上申請特區護照;申請BNO護照則須在網上填表,並將文件和舊護照郵遞至英國。

自2013起至2019年,入境處接獲的香港特區護照申請年均達70萬宗以上,其中2019年接獲723,798宗申請,並簽發718,273本特區護照;英國於2013至2018年間,每年簽發BNO護照數量僅介乎1.5萬至3.7萬本不等,至2019年簽發量則急增至151,600本。

另外,入境處去年接獲變更國籍的申請有209宗,較前年的289宗略減,但退出中國國籍申請則由前年的207宗增至299宗,申請成為中國公民則由1,638宗銳減至756宗。

一直關注BNO議題的民主黨前主席劉慧卿相信,不少港人於1997年前申請BNO護照後無再續領,但眼見香港“勢頭不對”才續領,令數字急增。她坦言,數字反映不少港人對香港前景感到惶恐和擔心,即使英國政府未公布BNO簽證細節,“管它三七廿一”也先續領BNO護照,“因為驚吖嘛,驚嘅時候咩都揦住喺手”。

她又指,雖然英國政府容許持過期BNO護照的港人申請BNO簽證,但她相信不少人仍會選擇續領,“當多個旅遊證件,雖然中國唔承認啫,但去第二度可以用嘛”。