香港/經濟

港澳被剔出美基金會經濟自由排名 稱政策受北京控制 學者憂影響評級機構看齊

資料圖片:珠港澳大橋2018年10月24日首日通車。
資料圖片:珠港澳大橋2018年10月24日首日通車。 路透社

曾連續廿五年獲美國傳統基金會評為全球最自由經濟體的香港,連同中國另一特區澳門,被剔出該指數評估,基金會解釋,指數只會為擁有經濟主權的獨立經濟體計算其自由度,但近年事態發展顯示,港澳相關政策最終由北京控制,並指日後可能把兩地的經濟自由度併入中國計算。港府對基金會決定表示極度失望和遺憾;有學者憂慮,事件不利香港推廣,一旦國際評級機構跟隨,把香港信貸評級跟中國內地看齊,影響將極大。

廣告

作為美國右翼智庫的傳統基金會,昨發表2021年度《經濟自由度指數》報告,新加坡連續第二年保持最經濟自由體的冠軍地位,其次是新西蘭和澳洲;而同處亞洲區的台灣,則在186個經濟體中排名升至第六,中國排名則跌四位至第107位,評分亦減少到58.4分,低於烏干達等非洲國家,屬「大部分情況不自由」(mostly unfree)類別。

中國近年加強管控香港,自2019年反修例運動後,情況更嚴峻,2020年的指數報告把雄踞自由榜冠軍二十五年的香港降至第二位,今年更被指數剔出排名之列,基金會創辦人傅爾納在《華爾街日報》撰文解釋,指近年的發展顯示,香港和澳門的政治明顯受到北京操控,香港在過去兩年更加失去政治自由和自治,令香港在很多方面變得幾乎與中國內地其他主要城市無分別。他續稱,香港的價值在於與中國和英國的聯繫,但香港現時與中國的聯繫更牢固,與英國的聯繫明顯減弱,特別是英國傳統的普通法、言論自由和民主。

值得注意的是,因應香港在「司法有效性」的分項評分下跌,行政長官林鄭月娥前年曾與傅爾納會面,表明不同意報告指北京政府保留對《基本法》最終解釋權限制了終審法院的權力。

港府同晚發表聲明,指基金會的決定既不合適,亦缺乏理據,指香港在指數各項評估細項的優勢和地位並無改變,基金會的做法對香港不公,有政治偏見,絕不認同基金會指香港的經濟政策最終由北京控制的評論,認為評論絕不正確,亦非基於事實。

另外,財經事務及庫務局長許正宇接受電視台訪問時表示,不擔心基金會的做法引發撤資潮。他認為,若基金會貿然因觀感或主觀臆測而將香港剔出排名榜,只會影響指數的認受性。

美國克林信大學經濟學系副教授徐家健亦持相若意見,他今早在電台節目指出,基金會做法對香港的實際影響不大,學術界和外資大多不會參考該指數,強調外資對香港的投資信心,主要取決於香港的法治、資金是否自由出入等實際因素。但他指出,銀行或金融機構的評級才重要,一旦國際評級機構也將香港評級跟中國內地看齊,屆時將真正影響香港公司的信貸評級,影響極大。

不過,中文大學商學院高級講師李兆波則持不同看法,他認為,基金會的做法,不利香港向外推廣國際形象和營商環境,令他國企業考慮投資時缺少參考,可能失去機會。他更擔心,其他國際組織或學術機構會跟隨基金會,令香港難以向國際投資者展示其獨特性,進一步影響香港吸引資本。