香港/政治

黎智英和李柱銘等六名前議員組織和參與非法集會罪成

黎智英31日早在傳媒包圍下,進入終審法院聽取有關保釋的裁決。
黎智英31日早在傳媒包圍下,進入終審法院聽取有關保釋的裁決。 © 網上截圖

壹傳媒創辦人黎智英和有「民主之父」之稱的資深大律師李柱銘等七名民主派核心人物,因籌辦前年8月在港島維園舉行的「流水式集會」,今(1日)早被裁定組織和參與非法集結罪成,除黎智英和社民連前議員梁國雄二人因涉及其他國安法罪行而需還柙外,其餘五人均可獲得保釋出外,等候本月16日求情和判刑。

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本案其他被告還包括支聯會主席李卓人、民主黨前主席何俊仁、工黨前副主席何秀蘭和資深大律師吳靄儀。至於同案另外兩名被告區諾軒和梁耀忠,早前已分別承認兩項和一項控罪,法庭中午仍在處理兩人的求情。

根據案情,九名被告於2019年8月18日在港島組織及明知而參與未經批準的公眾遊行,違反《公安條例》,辯護律師早前在庭上爭辯,指被告當日在維園的集會已經獲得警方批准,只是因為人數眾多而帶領集會者向中環方向離開,是協助「疏散」集會人士,而不是遊行。當日的集會,主辦方稱有170萬人參與,在當日之後,警方再無批出遊行和集會許可。

區域法院法官胡雅文( Judge A J Woodcock)今(1日)早在判辭中表示,當日在維園至中環遮打道的遊行活動肯定屬於未經批准集結,他不接納被告指當時是協助疏散集會人士的說法,因為維園在起步前未有迫爆,而即使維園其後雖是爆滿,但參與人士仍然可以緩慢入場。他亦留意到,被告李卓人、梁國雄及區諾軒在遊行申請被拒後,曾呼籲市民參與集會,以表達對警方禁止遊行的不滿,而被告所謂「流水式集會」,只是想告訴公眾,可藉集會和疏散之名參與遊行,而被告所說的疏散群眾,只是藉詞違抗及繞過法律,組織未經批准集結。 法官更針對被告的政黨聯繫以及其立法會議員或前議員身分指出,當中三名被告更有法律背景,毫無疑問非常熟悉《公安條例》,相信主辦集會的民間人權陣線是故意讓他們帶領遊行隊伍。

胡雅文總結道,辯方未能提出充分理據挑戰警方的執法行動違憲及不合比例,而控方的舉證亦達致毫無合理疑點,故裁定七名被告罪名成立。

法官裁定七人罪名成立後,控方反對所有被告保釋,而辯方則反對,認為本案沒有暴力衝突。胡官最終裁定,除了本因另案被還柙的黎智英和梁國雄外,餘下的李卓人、吳靄儀、何秀蘭、何俊仁及李柱銘獲准繼續保釋,其間不得離港,並須交出所有旅行證件。

在今早裁決前,多名被告及民主派人士在法院外舉起「抗議政治檢控」的標語,又高叫「五大要求 缺一不可」和「爭取民主無罪」等口號。當中,李卓人表示,港府現時是對所有反修例運動示威者一律打壓,但相信港人會毋忘初衷,繼續前行,直至光明和民主到來,而他亦會堅持信念,面對未來多場檢控。