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港府花8400萬向美國遊說進行“政治活動”

圖為美國國會
圖為美國國會 維基百科照片

美國國會於去年11月通過《香港人權與民主法案》(下稱《法案》).網媒HKFP調查發現,港府在2014至2020年期間,透過香港貿易發展局,向美國的遊說公司支付至少8,400萬港元,聘用包括前美國國會議員的說客進行“政治活動”,及安排與美國政客會面。

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商經局發言人向HKFP表示,政府在華盛頓的代表當時積極解釋香港的情況,並對《法案》提出強烈反對。翻查資料,《法案》於19年獲參議院一致通過,眾議院則以417票贊成、1票反對壓倒性通過。換言之,政府豪花近億公帑,僅“成功”換到一票。

商經局晚上回覆《蘋果》時,沒有正面回應上述支出問題,僅稱香港駐美國的經濟貿易辦事處一直與美國各界保持恆常聯繫,就《法案》而言,香港駐華盛頓經貿辦一直透過不同渠道向有關人士和機構解說香港的情況,“積極澄清部份人士的誤解及糾正錯誤報告,尤其對於一些誤解和不實的情況”。

據美國《外國代理人登記法》(Foreign Agents Registration Act),香港貿發局及其聘用的遊說公司須註冊為“外國代理人”(Foreign Agents),並披露其可能影響美國的相關支出和活動。HKFP檢視過去多年由香港貿發局及其聘用遊說公司披露的文件,發現有包括前美國國會議員的說客在美國從事“政治活動”(political activities)。 HKFP報道指出,代表香港政府的說客,在2014年底至2019年9月期間,至少6次在華盛頓與美國政客會面討論《法案》。

雖然說客的合約是與作為法定機構的香港貿發局簽訂,但指示說客的卻是華盛頓的香港經濟貿易辦事處,即香港特區政府在美國的官方代表。 文件顯示,香港駐美國總經濟貿易專員麥德偉曾於2019年9月12日,即黃之鋒與何韻詩出席美國國會聽證會前的數天,與美國民主黨眾議員Alan Lowenthal會面,討論美國與香港關係以及《法案》。

兩周後的9月26日,即美國參眾兩院外交事務委員會就《法案》的草案表決後不久,現為說客的前美國眾議員Bart Stupak,亦曾與美國眾議院外交事務委員會主席Eliot Engel會面。 商經局稱,就美國政府近期對香港的負面政策,駐美經貿辦亦曾提出反對,重申香港的立場並“敦促美方不應損害香港與美國的經貿關係及共同利益”。