變種病毒

香港恐現兩至三代變種病毒傳播 專家質疑有漏洞 促加強覆檢及追蹤

1月23日香港防疫資料圖片
1月23日香港防疫資料圖片 © 路透社圖片

香港兩間大學發現,傳播力高的武漢肺炎南非變種病毒在前日確診的一名菲律賓家庭女傭和三星期前首名確診感染變種病毒的印度裔男子身上出現,顯示變種病毒已在香港社區出現傳播鏈,當中,理工大學專家更表示,從時間及出現變種病毒個案的地域上看,社區已有兩至三代傳播,當局應立即加強堵塞檢測漏洞和追蹤接觸者,以阻止變種病毒擴散。

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香港衛生防護中心在居於鄰近機場東涌的39歲菲佣前日確診時表示,這宗首宗本地無源頭變種個案,與之前在港發現的三宗輸入變種病毒個案沒有流行病學關連,並強制全港外佣檢測,但香港大學和理工大學的研究發現,該名菲佣和懷疑被她傳染的10個月大僱主女嬰,病毒基因排序結果均顯示屬「B.1.351」南非變種病毒,亦與早前香港首個輸入變種病毒個案的印度裔男工程師百分百相同。

港府防疫專家之一的香港大學微生物學系講座教授袁國勇證實研究結果後表示,現時仍未知東涌菲佣與居於九龍市區佐敦的印裔男子之間的傳播途徑,可能中間已傳染了很多人,顯示社區已經有一種新的、傳染力更高的病毒正在傳播,與之前第四波傳播的尼泊爾病毒株不同。

根據衛生防護中心的追蹤資料,由杜拜來港的印裔男子完成酒店檢疫後,在尖沙嘴及長洲活動,但大規模檢測未發現新個案;新近確診的菲佣,則在新界的東涌及青衣一帶活動,兩者並無重疊。袁國勇估計,結果反映邊境控制、酒店隔離措施,甚至是檢測方面可能出現漏洞,以致印裔男子可能已傳染他人,但他的個人檢測及大規模追蹤檢測均沒有發現陽性結果,即出現「假陰性」。他續稱,這不能單靠大型的外佣檢測解決,而是需要加強檢查外判化驗所及覆檢陰性結果樣本,以及逐層的接觸追蹤工作,從而找出傳播煉。

另外,理工大學醫療科技及信息學系副教授蕭傑恆更表示,相信社區已有兩至三代傳播。他解釋,排序完全相同並不一定是直接傳播者,兩人可以是兩、三代感染,但肯定相關變種病毒未有突變。至於另一感染變種病毒的港島半山菲佣,病毒基因與印裔男子等患者相差較大,估計不涉及傳播關係,而以其病毒及含量計算,猜測她在來港前已經染病,邊境檢測時走漏。

 

外佣強檢捱批:混亂兼有歧視嫌疑

不過,港府另一防疫專家許樹昌教授補充,相信香港現時未有大型社區爆發,因為印度裔男子進入社區已經超過14天潛伏期,至於日後會否有第五波爆發,則仍須觀察,包括未來14天,在菲佣曾經到過的地方會否有人受感染。

另一方面,港府因應39歲菲佣確診而要求全港外籍家庭傭工須在本月9日或之前接受強制檢測,措施引起不滿。雖然當局在外佣聚集地點設立14個流動採樣站,為外佣提供免費檢測服務,但由於不少菲佣趕往檢測,以致流動檢測站出現排隊人龍,動輒有二、三百人等候,外佣須在烈日下排隊三至四小時才獲檢測,對碰上齋戒月的印佣而言,在禁食時間曝曬,更是苦不堪言。結果,不少菲佣到菲律賓駐港領事館的社交媒體留言,表達不滿,甚至要求領事館向港府抗議。

外勞事工中心亦認為,港府要求續約須先接種疫苗的要求有歧視之嫌,發言人指出,過去一段時間,香港從未發生外佣群組爆發,但社會不斷誇大外佣在假日聚會的影響力,港府今次更因單一案例,要求全港外佣實時強制檢測,並研究把強制接種疫苗作為續約條件,把外佣卷標為散播病毒的源頭,非常不公平。團體憂慮,政策會加劇社會歧視外佣的情況,僱主更會藉此要求外佣在假期留在家中,禁止她們參與聚會。

港府否認新措施是歧視外佣,食物及衛生局今(2日)凌晨發表聲明回應,強調要求全港所有尚未完成接種疫苗的外佣於本月9日前接受強制檢測,「完全基於」公共衛生考慮,包括變種病毒株的傳染性較高和確診個案在病毒潛伏期及傳播期間曾經和其他外佣聚會或接觸等因素。

疫情方面,香港昨日再多一名武肺患者逝世,令死亡人數增至210人,而累積個案有11783宗,包括昨日新增的8宗輸入個案。