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科技之窗

我們會越來越愚蠢嗎?

音頻 04:14
作者: 安德烈
14 分鐘

人究竟越來越聰明,還是會越來越愚蠢呢?『細胞』雜誌最近發表了一篇論文很轟動,論文作者提出的說法很可怕 :一代一代積聚下來的不利的遺傳變異太多,未來,人會越來越愚蠢。 

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論文作者提出大量證據,證明人類的智力水平未來將要下降。為什麼會這樣呢?就是因為在調整我們大腦組織的DNA里積聚了太多不利的變異因素。

具體而言,有兩大互相矛盾的趨勢作用於我們的大腦:第一個是積極的因素,就是人種混合。人種雜交把能使生物革新的各種遺傳變異混合起來。其實這一點很簡單。人種大約在75000萬年前分成不同的族群,每個族群都經歷了無數次基因變體。目前的種族混雜指的是在人類成為現代人以前各種分支的基礎上的進一步混合。

但另外一個趨勢就值得憂慮,而且起着制衡第一種趨勢的作用。各種不利的遺傳變異在人類基因組積聚得越來越多。 最近的遺傳變異已經感覺很清楚。2012年11月在『自然』雜誌公布的一份研究顯示, 人類身上80 ℅的有害的遺傳變異僅僅出現在距今只有5000到一萬年的時間段。

我們每一代人的DNA,其中的70 種化學成分,在製造精子和卵子的階段,都沒有被細胞機制很好地複製。這種錯誤的複製其實為變革留下來縫隙。假如細胞在複製過程中,沒有發生任何錯誤,任何人種的演變也將不會發生。我們今天可能仍然停留在細菌階段。負面的變異被自然淘汰:它們的成分在尚不具備繁殖能力時就已消失,因此。不良基因不會轉移。
不過,達爾文的進化模式開創了獨有的自我淘汰機制。當人類組成互相依賴的社會,在很大程度上軟化了自然淘汰的嚴厲程度。兒童死亡率大幅降低就反映了這種自然淘汰壓力減少的情形。17世紀,兒童死亡率高達20℅,今天降低到只有0.3℅。在自然淘汰嚴厲的時代,今天得以生存下來的許多兒童在那時候還沒有進入生殖年齡就已經不在人世了。這一自然淘汰最後進化到自我廢除的階段:從今以後再也沒有因大腦認知有問題而被淘汰的個人。

雖然在未來一個時期,醫學、文化、教育將會對負面的遺傳進行一定程度的補償。 但是,我們的遺傳基因在沒有達爾文式的淘汰機制的背景下永遠在損害。這是否意味着我們的後代在未來幾個世紀或幾千年以後,全部變成傻瓜?回答是否定的。生物科技將會補償這一有害的演化進程。

在不太長的時期,未來嬰兒的DNA測序方式將是革命性的。那時候,可能通過對孕婦驗血,就可以對一個嬰兒的胚胎的基因組的狀況進行全面的檢查。這一技術將在21三體綜合症的檢測中擴大使用。 21三體綜合症又稱先天愚型綜合症,是小兒最為常見的由常染色體畸變性所導致的出生缺陷類疾病。需要說明的是,97℅的21三體綜合症一經測出,就進行墮胎。
再下一步是從 2025年開始,基因治療可使我們改正威脅大腦正常運轉的遺傳變異 。達爾文的自然淘汰法則的終結將推動我們使用大腦遺傳工程,這也許會打亂我們人類的前程

 

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