國際縱橫

美加輸油管道:奧巴馬與美國國會之間的首次交鋒

音頻 06:03
作者: 楊眉
18 分鐘

美國與加拿大的輸油管道修建項目是美國共和黨派多年來極力推動的一個的重大的能源以及經濟項目,而此一計畫因遭受環保人士的抗議而自2008年以來始終遭到美國政府的擱置。共和黨人雖然極力推動,但因民主黨的阻攔,始終難於獲得國會參眾兩院的首肯。

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美國國會眾議院去年雖然已經以壓倒性多數表決通過了此一計畫,但參議院最終卻以一票之差而未能獲得通過而功虧一簣。去年十一月份舉行的中期選舉,使共和黨人在參議院佔多數,而本周二,正式由共和黨控制的參議院新年以後的首次會議就把美加輸油管道列入參議院本周將討論的主要議題,今天周三,參議院將就此議題舉行聽證會,參議院多數黨領袖共和黨人麥康奈爾表示相關的投票表決將於明天周四開始,參議院將儘快對此計畫召開大會並且全體投票表決,而美國眾議院已經決定將於本周五將此表決。預計,美加輸油管道將在近日內獲得美國國會參眾兩院的正式批准。不過,美國總統發言人Josh Earnest安斯特周二表示,倘若國會執意通過此一法案,奧巴馬將使用總統否決權。

美加輸油管道看來已經成為美國左右兩黨共治以來的第一個棘手的案例,對左右兩黨來說,都是為了兌現雙方所作出的競選承諾。共和黨堅持輸油管道的修建將為美國創造四萬個工作崗位,而民主黨則擔心此一修建計畫將引發巨大的環境後果,當然,民主黨內部也存在不少分歧。美國總統奧巴馬本人對此就猶豫不決。法新社評論說,奧巴馬自2008年以來一直處於猶豫不決,先是要等等待環境評估報告之後再做定論。之後又表示必須等美國中部輸油管道將經過的內布拉斯加州法院作出裁決之後再做結論,上個月,奧巴馬又表示說,此一計畫只會增加加拿大的石油企業的利潤,而美國的消費者並不能從中獲益,因為,輸送的石油在美國提煉之後主要對外出口。而共和黨則堅持認為,輸油管道的修建將為美國墨西哥灣的煉油廠提供原油。此外,加拿大官方周二也再度向美國政府施加壓力,加拿大艾伯塔省的省長周二再度呼籲美國政府儘快通過此一計畫。事實上,加拿大的管道公司已經在2010年6月鋪設了橫跨美國中西部農業區的“拱心石”輸油管道,每日從加 拿大向美國輸送石油。該公司還計畫將該管道從加拿大艾伯塔省往東南延伸至美國得克薩斯州,延伸項目被稱為“拱心石”X L輸油管道。由於跨越加美兩國邊境,該項目需獲得美國總統批准方可開工建設。奧巴馬政府曾於2012年1月否決了該項目,稱無法在美國國會倉促設置的最後期限前就該項目的環境影響進行全面評估。加拿大管道公司在修改了輸油管道的路線之後又於2012年5月向美國政府重新提交了“拱心石”XL項目的申請。

美國與加拿大兩國的環保人士多年來始終反對美加修建輸油管道,其中最根本的原因是加拿大艾伯塔省的油砂提煉技術難度高,提煉過程中必須使用大量的化學物,引發嚴重的環境後果。法新社引述加拿大蒙特利爾大學去年十一月份公布的一份民調結果,在加拿大,44%的受訪者反對修建輸油管道,36%則表示支持,而在美國,支持的人數則高達60%。不過,美國的環 保團隊經常組織抗議活動,批評該項目將導致加拿大艾伯塔省的油砂資源開採增加,造成更多溫室氣體排放,加劇全球變暖形勢,也會令美國更加依賴傳統化石能 源。不過,去年年初美國國務院公布了輸油管道的環境評估報告,報告聲稱,輸油管道的修建並不會加劇環境的惡化,首先因為無論是否修建輸油管道,加拿大都將繼續開採油砂石油,其次是倘若美國否決修建輸油管道計畫,加拿大將必須通過其他渠道將開採的石油運往位於美國墨西哥灣的煉油廠,其他的運輸方式可能會引發更加嚴重的環境惡果。不過,外界並不清楚,此一環境評估報告究竟是誰的手筆。

總而言之,批准修建美加輸油管道是美國共和黨派掌控國會之後的首要任務,是為兩年之後共和黨競選美國總統邁出的第一步。倘若此一法案遭到奧巴馬總統的否決,共和黨最後的補救辦法就是通過國會集體表決,只要獲得參眾兩院的三分之二的議員的支持,就可以使總統的否決無效。

當然,美加輸油管道只是奧巴馬與共和黨掌控的國會之間的首次交鋒,緊隨其後很可能將是奧巴馬政府的移民政策,美國明年的政府財政預算法案,以及伊朗核問題等等,美國今後兩年的左右共治格局將使奧巴馬政府步履維艱。