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人類創新號直升機在火星飛起來了

人類創新號直升機在火星飛起來了。
人類創新號直升機在火星飛起來了。 AFP - HANDOUT

美國國家航空暨太空總署(NASA)無人直升機“創新號”今天完成火星首飛,NASA表示,這是萊特兄弟後人類又一壯舉,創新號成功首飛將為探索火星與太陽系其他星球開創新模式。

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美國國家航空暨太空總署(NASA)“創新號火星直升機”19日在火星成功首飛。據中央社今天報道稱,由火星探測車“毅力號”(Perseverance)傳回的一段影片顯示,這架重1.8公斤的直升機在火星表面上空3公尺盤旋,隨後着陸。創新號也自行回傳一段由內建向下鏡頭拍攝的黑白影像,顯示這架火星直升機離地飛行時,投射在地表的身影。

據NASA指出,太陽能動力的“創新號”(Ingenuity)在火星首飛,對於NASA而言,象徵21世紀的萊特兄弟(Wright Brothers)時刻,也為日後探索火星與太陽系其他星球,像是金星與土星最大衛星泰坦(Titan,又稱土衛六)開創新的模式。萊特兄弟1903年駕自製飛機升空,為人類開啟了飛行新時代。

該報道說,當NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)一名工程師宣布,“高度計的數據證實,創新號直升機已完成首次飛行,這是一架動力飛行器在另一個星球的首次飛行”,控制室歡聲雷動。

創新號原訂11日首飛,但NASA針對旋翼進行高轉速測試時發現潛在問題,因而延後首飛時程。NASA稱創新號這次史無前例的飛行任務風險極高,是一項重大挑戰,因為火星空氣稀薄,大氣壓力不及地球1%。

NASA噴射推進實驗室火星直升機計畫主管米米翁(Mimi Aung)說:“我們現在可以說,人類已讓一架航空器在另一個星球上飛行了。”