要聞解說

亞洲更富有 窮人也最多

音頻 04:41

亞洲比過去任何時候都富有,但是全球三分之二的窮人仍然生活在亞洲。這一發人深思的鮮明對比來自聯合國千禧年發展報告所做的觀察。一方面,亞洲大大減少了極端貧窮人口,另一方面,在營養不良人口中打頭陣的是亞洲人。

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正值聯合國檢驗千禧年發展目標的全球掃貧峰會召開之際,這一塊世界上經濟發展最蓬勃的大陸又以其獨特之處引人矚目。根據千禧年發展計畫報告:與其他大陸相比,亞洲在落實減少生活在每日只有1.25美元貧困線以下人口方面走得最遠,從1990年代的15億人減至2005年的九億四千七百萬人。

然而,世界上的窮人至今還很多,也同這一塊大陸密切相關。在貧窮和饑餓人口中,三分之二就生活在亞洲。在亞洲貧困人口中,六分之一營養不足,而且,這一地區在減少幼兒死亡率和改善母親的健康方面進度緩慢。

聯合國千禧年發展計畫制定的掃貧目標應在2015年實現,2010年是千禧年計畫落實進程的一半。在這個時刻公布這一報告,因為這是一個關鍵的時刻,總結已經取得的成績,更重要的是要完成尚未完成的嚴峻任務。

其實,亞洲掃貧的步伐是令人鼓舞的。如果沒有亞洲在短短五年內,迅速大幅度減少貧窮人口,今天的世界將不可想象。貧窮伴隨着饑餓,饑餓伴隨着大量人口離鄉背井。在歷史上發生大饑餓的年代,常常見到一些國家或者地區,為爭奪有限的資源或者內戰,或者國與國開戰,
現在是需要檢討和鼓勁的時刻。為此,超過140個國家的元首和政府首腦在紐約參加了全球掃貧峰會。峰會持續三天。

聯合國充分肯定:“亞洲在掃貧方面真正的實現了令人驚嘆的進步”,“亞洲有希望把貧窮人口按照千禧年計畫的規定在2015年減少一半”。

亞洲在掃貧方面取得的成就為什麼被減弱了光澤。這是因為在減少饑餓,減少女性貧困人口,減少幼兒死亡率方面可以說亞洲失敗了。

2000年,聯合國千禧年發展計畫制定了八大目標,包括把生活在極端貧窮狀態中的人口減少一半,把未滿五歲兒童的死亡率減少三分之二。

亞洲為什麼窮富懸殊,對比鮮明,成就與不足參半?仔細分析起來,亞洲內部各國之間的發展其實非常不平衡。這一地區包括了經濟蓬勃發展的中國和印度,也包括貧弱的太平洋島嶼上的小國。在這一塊大陸上,既可以找到全球最耀眼,帶有濃厚未來主義色彩的現代化機場,又有與大都會並存的貧民窟。聯合國官員承認這幾乎是一個悖論:亞洲一方面向全世界顯示了很高的發展經濟的能力,但饑餓問題並沒有消除。

根據千禧年發展報告的分析,婦女缺少就業和發展機會是這一地區繼續貧窮的重要原因。而且,這一地區的社會醫療保障系統比起拉丁美洲和歐洲東部國家也要顯得落後。

亞洲大地中產階級迅速崛起,但形成鮮明對比的是,這一地區仍然生活着七百萬肺結核患者;四億六千九百萬人缺少可飲用水,三千二百萬兒童失學。

伴隨着經濟危機,從現在起到2015年,三千五百萬人將冒着重新淪為貧困人口的風險,而且,缺少可飲用水的人口可能會再增加七千萬。

亞洲是一塊極富潛力的大陸,但是,警鐘已經敲響。聯合國負責經濟與社會發展部負責官員強調,“亞太地區投入了一場與時間的比賽”。時間所剩無幾,亞洲尚需付出更多的努力。