轉基因玉米再次成為熱門話題

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近來,法國一批研究人員公布了一項經過兩年試驗得出的研究結果,結果表明:美國孟山都公司的轉基因玉米NK603導致實驗鼠腫瘤數量和死亡率上升。隨着這項結果的出台,媒體公布的照片顯示出小白鼠身上長着巨大腫瘤,不免震撼人心。

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這項研究成果由法國凱恩大學生物學教授吉爾-艾里克-塞拉利尼領導的科研小組完成,已在《食品化學毒物學》雜誌上刊出。研究強調,與以往不同的是,本次試驗利用了長達兩年的時間(而非通常使用的90天)。試驗期間,轉基因穀物為實驗鼠的唯一食品。根據研究人員的統計,做實驗的這批小白鼠普遍患上乳腺癌,並出現肝臟衰竭。50%的雄鼠和70%的雌鼠提前死亡。

結果公布之後,法國政府已責成食品與健康安全部門展開調查,這很有可能導致歐盟暫停進口轉基因玉米。歐洲目前並不種植轉基因玉米NK603,只作為飼料進口這種產品。

不過,就在這項研究成果引發震撼以及對轉基因食品的再次質疑的同時,也響起不少非議之聲。即使在法國國內,對這項研究成果提出質疑的專家、學者也不乏其人。《費加羅報》在9月20日刊出毒理學家熱拉爾-帕斯卡爾的觀點指出:首先,值得注意的是:實驗所用的鼠群是被認為容易自然罹患乳腺癌的品種;其次,要在兩年時間內進行嚴肅的腫瘤學研究,至少需要多個由50隻老鼠組成的小組。但是,生物學家塞拉利尼主導的本次研究中,老鼠數量明顯不足。由於實驗過程中的自然死亡,得出結論所依據的樣本太少。帕斯卡爾因此認為:此一研究成果“毫無價值”。

生物技術最高委員會主席弗雷德里克-帕熱斯也在同一天表示,反對對病鼠“照片進行科學目的以外的利用”,並且反對研究工作“被媒體大肆渲染”。

9月22日,法國《世界報》發表社評,對整個事件的緊迫性進行了分析指出:因食用轉基因玉米而長出巨大腫瘤的小白鼠的照片令人震撼,自然引發對生物技術的譴責之聲。然而,媒體熱烈炒作過後,科學界卻並不能從塞拉利尼教授的研究成果中得出確切的答案:這項研究成果實際經驗有限、統計數字欠缺、研究結果並不能確認餵食老鼠轉基因玉米以及含有較大劑量草甘膦除草劑(Roundup)的飼料誘發腫瘤的直接原因。因此,還需要進一步的研究。但無論如何,都應對生物學家塞拉利尼及其團隊的堅韌精神表示致意。儘管他們的研究成果可能存有一定偏見或尚有待進一步證實,卻體現了知識鑒別的獨立性。他們提出了轉基因作物的缺陷、尤其出現在食品鏈中的轉基因產品的不足。至今,這套系統建立在政府間確立的標準化試驗的基礎上,受到許多科學家的非議。此外,目前關於轉基因食品的毒理學研究操控在企業家手中。不難想象其中利害衝突的制度化,儘管這直接關涉公共健康:最近30年來,過量激素引發的癌症案例不斷增多、人類生育能力普遍下降。

本次再次引發爭議的研究結果表明:在法國以及歐洲展開一次強有力的公共、獨立鑒別、以重建毒理學法規的必要性。

然而,《世界報》評論最後指出:實際上,轉基因產品對健康的危害可能並非當務之急。真正威脅健康的是無處不在的內分泌干擾物雙酚A (bisphénol)和鄰苯二甲酸酯(phtalates)。令人遺憾的是:雖然有關這些損害健康的內分泌干擾物的研究報告層出不窮,卻始終沒有引起足夠的重視。