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香港班霸南華降班轉打業餘 亞洲足球王國再受打擊

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曾有亞洲足球王國之稱的香港,在球市多年低潮之際,有107年歷史的南華體育會首次降班,來屆將退出香港足球超級聯賽(港超),轉打屬業餘的香港甲組聯賽(港甲)。南華足球隊前總監梁守志預料,缺少南華的港超聯賽事,入座率必然會受影響,危機感很大;但足總主席梁孔德稱,未能預計影響,球市仍須視乎其他球隊的表現。

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自動申請降班的南華形容,有關決定「沉重」,但當今足球圈長期欠缺足夠年輕優秀球員推動足運的問題必須正視,故決定將原來投放於港超聯球隊的資源,配置到足球青訓發展。南華期望在不久的將來,有更多新一代優秀足球員亮相,重振香港在亞洲的足球王國聲譽。

球壇人士解釋,港超與港甲雖然只相差一個級別,但前者屬職業聯賽,港甲則是業餘聯賽,而作為職業聯賽球隊,必須在球會架構、班費、教練資歷、球員保險等各方面符合條件,才可獲發牌照,故此班費動輒千萬港元以上,反觀港甲,班費只需200萬或300萬港元。但亦有足壇資深人士指出,每年一、二千萬元根本不是問題,因為對富豪而言,每年捐錢的數額也不止此數,明顯「是對足球發展和體育會的方向有不同看法」所致。

港超有十隊球隊,足總董事會5日通過南華的降班申請後,董事會主席梁孔德指出,會維持球隊數目,現時亦難以預料南華退出對球市的影響,因為東方、熱刺等球隊的叫座率近年已有上升。

不過,南華足球隊前總監梁守志6日在電台節目表示,南華擁有的球迷和地位,遠超其他球隊,不可用「一雞死、一雞鳴」來形容,不少人買票入場觀賽是因為南華,港超沒有南華,危機感會很大。

南華降班引起熱議,有球迷致電電台,抨擊港超制度,又質疑南華把資源轉投青訓的說法,指南華已把青訓外判予林大輝基金負責,何來增加青訓投資之說。

稱霸本地頂級聯賽四十一次的南華足球會,三年前由商人張廣勇擔任足球部主委,惟球隊戰績欠佳,任內未曾奪取港超冠軍,張廣勇月前已宣布離任,而與他簽有私約的球員不少,對南華組隊踢球造成不明朗因素。

頂級聯賽球隊申請降班亦有先例,例如東方球隊在08/09年球季申請降班丙組,集中青訓,最終在15/16年球季勇奪港超冠軍。不過,另一老牌球會愉園九年前選擇降班轉而培訓青少年後,至今只升回乙組。