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約翰遜胞弟:涉華自我審查是大學最大的言論自由問題

前英國大學、科研與創新事務國務大臣喬•約翰遜資料圖片
前英國大學、科研與創新事務國務大臣喬•約翰遜資料圖片 © 路透社圖片

前英國大學、科研與創新事務國務大臣喬•約翰遜(Jo Johnson)在出席線上活動時表示,中國對英國大學的言論自由構成了“真正和現實的威脅”。

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在《泰晤士報高等教育》網站舉辦的一場線上研討會上,這名英國首相約翰遜(Boris Johnson)的胞弟說,“我認為,在我看來,今天大學面臨的最重要的言論自由問題與圍繞中國的自我審查有關。”他補充說,“我認為,在我看來,這將是一個非常、非常重要的長期結構問題。” 喬•約翰遜表示,“這就是為什麼大學能夠可以完全放心地與中國簽訂合同的原因,他們在這樣做時使用了一個由部門建立的共同框架,並得到了他們自己政府的支持,可能還與世界上其他政府結盟。”他說,“這將使大學能夠在可能觸及中國利益的所有領域真正擁有言論自由和研究自由。”

喬•約翰遜說,“對我來說,這是對言論自由的真正和現實的威脅,我認為如果(言論自由)法案或許也能幫助解決這個問題,它將起到非常有益的作用。”發言中,他談到了北京方面就新疆人權問題反制歐洲學者和研究機構的事例。喬•約翰遜曾在今年3月發布的一份由他牽頭撰寫的報告中指出,英國大學與中國合作夥伴進行聯合研究以及在英國留學的中國學生人數的快速增加導致英國的大學對中國形成“戰略依賴”,帶來諸多風險。

該研究敦促英國“急迫地”加強監測本國與威權政權之間的學術聯繫。該報告稱,在英國大學許多有重大影響的科學技術學科的研究中,超過五分之一的研究都涉及到與中國的合作。喬•約翰遜的這一最新發言是在《高等教育(言論自由)法案》將在英國議會提出之際發表的。如果英國大學的學者、學生或訪問學者因違反該法案規定的言論自由義務而遭受損失,他們將能夠通過法院尋求賠償。

喬•約翰遜在有關英中研究合作的活動中說,“我們現在的情況是,學術界的核心價值有可能受到威脅。”他補充說,“我們看到中國在最近幾周將歐洲的研究人員置於制裁之下,因為他們的研究活動。”在遭受中方制裁的英國人員名單當中,研究新疆問題的紐卡斯爾大學喬學者喬·史密斯·芬利(Jo Smith Finley)也包括在內。

對此,喬•約翰遜說,“我們需要認識到這是一個絕對核心的問題,涉及到學術自由、言論自由以及學術領域所珍視的所有價值。而這些威脅主要來自於我們與中國的研究關係以及我們對中國資金流動的依賴所帶來的風險。”他還批評了英國大學協會(UUK)最近的一份報告,關於管理國際合作可能導致的安全相關風險其中沒有“提到中國一次”。喬•約翰遜說,對過去十年中發展起來的英中研究關係的廣度和深度感到“震驚”,這種關係“沒有從公共政策的角度進行審查”。

英國大學協會的一名發言人回應稱,“該指導意見中沒有提到個別國家,但這並不意味着我們對特定國家的風險視而不見。例如,英國大學協會針對中國政府對英國學者喬·史密斯·芬利博士的制裁發表了一份聲明。”該發言人稱,“英國大學協會經常與英國政府討論這個話題,並努力確保英國大學部門充分了解情況,並能夠在管理其活動時獲得適當的支持。”