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申請聯邦資金隱瞞參加千人計畫 美免疫學專家被判入獄37個月

前美國俄亥俄州立大學華裔教授鄭頌國資料圖片
前美國俄亥俄州立大學華裔教授鄭頌國資料圖片 © 網絡圖片

美國司法部5月14日通過聲明宣布,一名與中國關係密切的俄亥俄州男子和風濕病學教授及研究人員,因在申請聯邦研究資金期間向聯邦當局提供虛假陳述而被判處37個月監禁。涉案專家鄭頌國已於去年11月向法庭認罪,他還被命令向美國國家衛生研究院(NIH)支付超過340萬美元的賠償金,並向俄亥俄州立大學支付約41.3萬美元。

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美國司法部介紹稱,現年58歲的鄭頌國2020年5月22日在前往中國的轉機途中被逮捕。他當天搭乘一架包機飛抵阿拉斯加的安卡雷奇(Anchorage),準備搭乘另一架包機飛回中國。鄭頌國當時“隨身帶有三件大的行李、一個小手提箱、一個裝有兩台手提電腦的手提箱、三部手機、幾個USB硬盤、幾塊銀錠、幾本家人使用的過期中國護照和中國的地契等物。”

鄭頌國遭到逮捕後被送往俄亥俄州南區法院受審,並於去年7月在哥倫布市的聯邦法院首次出庭。他於去年11月認罪,並承認在美國聯邦研究資金申請書上提供虛假陳述,以便利用美國國家衛生研究院約410萬美元的撥款,來發展中國在風濕病學和免疫學領域的專業知識。根據法庭文件顯示,鄭頌國是一名內科教授,他曾負責帶領一個團隊在俄亥俄州立大學和賓夕法尼亞州立大學進行自身免疫研究。他自從2013年以來就參加了中國政府的人才計畫。案件發生後,鄭頌國已於去年遭到俄亥俄州立大學解僱。

對此,美國司法部負責國家安全事務的助理部長德默斯(John C. Demers)表示,“在又一起涉及中國政府千人計畫的案件中,鄭頌國將在未來37個月的聯邦監獄中度過,因為他選擇撒謊並向美國研究資助機構隱瞞他參與千人計畫的情況。”他說,“美國的研究資金是由美國納稅人提供的,用於造福美國社會,而不是作為給中國政府的非法禮物。當聯邦資金被提供給研究時,美國人民應該得到完全的透明度,我們將繼續追究那些選擇謊報其外國政府關係以試圖騙取這些資金的人的責任。”