告別地球35年 旅行者號永無止境

音頻 04:08

美國旅行者1號是一艘絕對孤獨的飛船,她已離開地球整整35年,在距離我們藍色星球180億公里的極遠處孤獨地旅行。從今而後,她一頭紮進一個至今從未被人類探測過的神秘世界。

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好在,她和地球始終保持着聯繫,不時向地球傳送搜集到的宇宙信息。數個研究小組的分析顯示,這些來自太陽系邊界的信息前所未聞。這是一片進入星際邊界線 日球層頂之前的過渡地帶。

美國宇航局“旅行者號太空探索計畫”共分兩個階段,第一階段發射旅行者1號;第二階段發射旅行者2號。前後只有一個月的時間。旅行者2號走的是另外一條路線,從金星到土星再到天王星,最後經過海王星。

旅行者1號繼續向太陽系深處飛行,這艘飛船正在變成第一個穿越極限的人類製造的物體。它的目標:進入太陽系以外的星際太空。

每一個旅行者號飛船身上都帶着“一隻投向宇宙大海的瓶子”:一個金唱片。金唱片表面繪製了人的形象,金唱片還有一段講述人類生活故事的錄音,一張顯示地球在宇宙空間位置的圖解,一張胎兒的照片,一個DNA的結構圖,一群動物的叫聲,幾首精心挑選的歌曲,以及用55種人類語言帶去的地球信息。

我們每天都可以知道旅行者1號究竟距離我們有多遠,有關這艘飛船的資料都會在加利福尼亞技術研究院的網頁上翻新。

我們還知道,旅行者1號有一天終究要走出太陽圈或稱日球。走出地球和其它星球沐浴的太陽系。然後走進星際大氣團或走進銀河 而從這裡開始,恆星開始形成。

我們還知道旅行者1號在2004年穿越了“終端激波”,在這裡,太陽風突然減速,下一步就要進入日鞘。但是,科學家們所不能準確預估的是,什麼時候旅行者1號穿越極限區 日球層頂,科學家們無法知道日球層頂具體的所在,這一地區大約是波動不定的。

戴克小組這個星期三在『自然』雜誌公布的資料顯示,旅行者1號從2010年起已經進入了被稱之為臨近“日鞘”的過渡地帶,與科學家們期待的相反,太陽風在這裡的流速幾乎是零。五月份,旅行者1號遭遇的宇宙射線突然增加,科學家們暗暗希望,這意味着飛船非常靠近日球層頂。

加州技術學院負責旅行者1號技術的專家斯通認為,“也許旅行者1號正在星際邊界線跳舞”,但是,他補充說,“真正進入星際邊界,也許需要幾天、幾個月、甚至幾十年”。

不過,巴黎天文台工作的拉勒蒙認為,所有分子模擬都十分突出地顯示,旅行者1號已經或者正在穿越太陽風。這位天文學家透露,很多披露的現象與預言有很大區別,從大距離的太陽風再到終端激波,從日鞘到日球層頂都是如此。

兩艘旅行者號飛船也披露出許多有關土星環的細節,還幫助我們發現了金星環。她們已經向地球傳來了第一批有關天王星和海王星的光環的圖像。

科學家認為,直到2020年,甚至遠至2025年,旅行者飛船還可以搜集和向地球上傳來更多的資料。