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環境與發展

適度食用鹽 保持身體健康

音頻 10:09
如何適量食用鹽類
如何適量食用鹽類 網絡照片
作者: 羅拉
25 分鐘

大家知道攝入鹽量過多與成年人患高血壓風險增高有關。那麼進行低鹽飲食對身體健康就好嗎?食用過多鹽對身體的危害是什麼?日常食品中那些食物是高鹽含量食品?如何在日常生活中養成健康飲食習慣?請聽非政府組織健康研究員斯特凡 貝桑松(Stéphane Besançon)回答有關問題。

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過多食用鹽的危害

大家知道,鹹味大概是除了甜味之外,我們最喜歡的味道。但是最近十年,世界衛生組織和健康專家們提醒大家注意限制攝入食鹽量。非政府組織健康研究員斯特凡 貝桑松向本台介紹世界衛生組織曾經警告,食鹽過多危害身體健康,該組織建議,每人每天食用3至5克鹽,也就是每頓飯食用1克鹽。世界衛生組織健康營養司司長表示,全球大多數人在飲食中都存在鈉元素,也就是鹽攝取過量、而鉀元素攝取不足的問題。如果人們日常飲食中攝入過多鈉元素、而鉀元素攝入量不足,成年人患高血壓的風險較高,而高血壓則是引發心臟疾病,中風和腎炎的重要因素。而且高血壓屬於現代人多發的常見病。因此不少人認為平日飲食力求清淡,是良好的飲食習慣。

在食品中加入鹽類傳統已久。在遠古時代,人們把鹽視為神聖,非常珍貴的物品,因為古人發現鹽讓食材味道更美,同時還可以延長食物保存期限,甚至有藥用功效。而在上個世紀,人們逐漸對鹽的認知發生了巨大的變化。

特別是最近40年,醫生、健康署官員和許多主要的健康機構認為過多食用鹽危險、讓人上癮,危害身體健康。一些雜誌和研究中心就把鹽比喻成類似我們食物中最致命的因素。

低鹽飲食健康,缺鹽的有危險嗎?

問題是,如果長期進行低鹽飲食這樣真就對身體有益嗎?一些專家認為,過多缺鹽會對身體有危害。其主要因為許多人過多減少食用鹽,沒有攝入足夠含鹽量食品。

法國非政府組織健康研究員斯特凡 貝桑松回答本台記者提問時候表示,不能不使用鹽,缺鹽其實危害不小。他表示,鹽主要含兩種人體必須的礦物質組成:鈉和氯化物。其中,“鈉”引起了人們的質疑。事實上,我們身體的許多功能都需要鈉,如神經衝動傳播,肌肉收縮,體液平衡、心血管功能等。某些地區的食鹽中含碘,這個元素更是對身體有益。但是因為鹽會使血壓升高,健康專家要求人們盡量少吃。

而一些專家研究認為,減少鹽攝入量能降下的血壓很有限,而且只對少部分人有效。而且太過專註在低鈉降低血壓的功效,而忽視了如果含鈉太低所帶來的傷害,如心跳加速、甲狀腺功能減退、胰島素升高、胰島素抗性等。同時,缺鹽也會增加導致動脈硬化的荷爾蒙。而且,可能會降低婦女的懷孕概率,增加流產、嬰兒死亡率和妊娠毒血症的風險。

醫療機構建議大家吃維持存活的最低鹽量,而許多人過多減少食用鹽,可能不經意間傷害了他們的健康。這主要是因為鹽中主要是鈉元素,而鈉元素控制水分進出細胞,來管理體內的水分。我們缺水時,血液中的鈉含量會升高,把細胞里的水分轉移到需要水的血液中。這就是為什麼血液中鈉含量偏高,是身體缺水的一個重要標誌。

這也是運動後要多吃鹽的原因,一小時劇烈運動會讓我們身體里損失鈉元素,有些專家建議一個人一天需要攝入的食鹽量。燒傷、外傷、出血的人在恢復時,可能還需要更多的鹽。研究表明,當一個人懷孕、哺乳、抵禦傳染病或得了炎症性腸病的人,也需要吃更多的鹽。

那些食品中含鹽成分高?

其實傳統上一些食品製造商食用鹽來防腐,提味。在冰箱問世之前,鹽是我們用來保存食物的主要方式,因為鹽可以抵禦不健康的病菌,又能促進健康細菌的生長。比如火腿,奶酪,酸菜等腌制食品,其中都使用大量鹽製成。

而且鹽是歷史最久的、最天然的食物防腐劑,我們的祖先吃很多的發酵食物,所以他們會攝入更多的鈉。在古羅馬,幾乎每個主要城市離鹽產地都很近,古羅馬人平均攝入的鹽量是我們的三倍。問題是如果使用食鹽的替代品,其後果就會帶來更大的傷害。

根據調查,人攝入的鹽類只有5% 來自調料瓶,其餘大部分來自加工食品。而且現在不同的食品中添加的食鹽有增加趨勢,也讓人更難知道每天攝入的實際食鹽量,也讓人更難知道哪類食品含鹽度高。

其實,現在對人體造成危害最大的是這些不容易鑒別的鹽類。而且,這些經過過多加工程序製作出的產品對人體健康更加有害,比如在法國市場上經常能看到的,鹹魚,魚肉罐頭,西紅柿濃縮汁,濃縮橄欖等,其含鹽量就特別高。另外,如成袋出售的炸薯條,餅乾等還鹽量也不少。

挑選對身體有益的鹽

其實,大家平日吃的食鹽給身體提供鈉和氯化物。近年來,一些地區的海鹽、喜馬拉雅玫瑰鹽、黑熔岩鹽等手工鹽越來越受大家青睞。

不同種類的食鹽也給大家提供選擇更多不同天然鹽類的機會。雖然這些手工製作的天然鹽價格會更貴,其中一些食鹽並沒有經過精製,保留碘和其它人體必須的元素。

那麼如何找到食鹽量的平衡呢?

貝桑松建議,首先在吃飯前品嘗一下菜是否太鹹?不要隨便就加入鹽。烹飪的時候最好選擇當地的蔬菜和低鹽調料,如烹飪的時候使用辣椒,洋蔥和胡椒等來提味,不必一定加入鹽。

而且,最好平日就少吃經過過多加工的食品。最好讓孩子們也從小習慣清談食品,讓孩子們養成品嘗原味食品的習慣。日常也少吃鹹味零食,比如干肉,炸薯片等,多吃水果對身體有益。找到飲食鹹淡的平衡,少吃腌製品,烹飪的時候使用如青椒、蕃茄、洋蔥、香菇和味道清淡的食物一起烹煮,品嘗蔬菜原本的滋味。多用煎、烤、蒸、炖等烹飪方法。吃出食物的原味,這是有利於身體健康的生活方式。

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