億萬富翁/太空

億萬富翁布蘭森搭乘維珍銀河飛船上太空

維珍銀河公司創始人理查德-布蘭森搭載航天器起飛進入太空2021年7月11日美國新墨西哥州
維珍銀河公司創始人理查德-布蘭森搭載航天器起飛進入太空2021年7月11日美國新墨西哥州 © @virgingalactic截圖

億萬富翁理查德-布蘭森(Richard Branson)一直夢想着這一時刻,並在17年前成立了維珍銀河(Virgin Galactic)公司來實現這一目標:他7月11日從美國新墨西哥州,搭乘自己創建的珍銀河公司的Unity22飛行器飛向太空。

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這位英國人希望能讓新生的太空旅遊產業真正起步,也要擊敗傑夫-貝佐斯,贏得首位搭自創公司的飛船穿越地球和太空最後邊界的億萬富翁名號。

亞馬遜創始人貝佐斯的另一強大對手, SpaceX公司的老闆伊隆-馬斯克發推特宣布去觀看維珍銀河這場起飛,向理查德-布蘭森喊話說,我會在那裡見到你,祝你一切順利"。

其實一些億萬富翁已在2000年代進入過太空,但乘坐的是俄羅斯的火箭。

理查德-布蘭森在起飛前兩小時在推特上寫道“美好的一天即將到來”。"很高興和朋友一起開始早晨的工作。" 然後補充說 "我感覺很好,期待着,準備好了"。他還附上了一張自己和伊隆-馬斯克在廚房裡的照片,後者赤着腳。

理查德-布蘭森在這次旅行中的正式角色是:測試和評估未來客戶的體驗。

由於現場的天氣狀況,起飛時間被推遲了。現在定於當地時間上午8:30(格林尼治標準時間下午2:30),在維珍銀河公司網站上進行視頻直播。

該飛行器不是傳統的火箭:一架巨大的運載飛機,由兩名飛行員駕駛,必須首先從傳統的跑道上起飛,並在大約50分鐘內達到預定高度。

這架飛機下面是VSS Unity航天器(SpaceShipTwo型模的複製品)機上有另外兩名飛行員和四名乘客:理查德-布蘭森和三名公司僱員。

在大約15公里的高度,這個與私人飛機差不多大小的航天器將被釋放並點燃其引擎,以超音速上升到超過80公里的高度--這是美國為太空前沿設定的界限。

一旦發動機關閉,乘客便能脫離他們的座位,在失重狀態下漂浮幾分鐘,從機艙的12個窗口之一欣賞地球的曲率。

在達到約90公里的高度後,航天器將滑行回落。