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印度和歐盟將簽署連通性協議 雙邊貿易談判擬將重啟

歐盟委員會主席馮德萊恩資料圖片
歐盟委員會主席馮德萊恩資料圖片 © 網絡圖片

自布魯塞爾方面消息,歐盟委員會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen) 5月3日與印度總理莫迪(Narendra Modi)進行了通話,雙方就協助印度應對新冠疫情進行交談,並為即將於8日舉行的歐盟-印度在線峰會交換意見。據消息人士介紹,歐盟和印度屆時將簽署一份涉及雙方在運輸、能源、數字領域和民眾接觸的多方面連通性協議。此外,雙方還有意重啟自2013年停滯不前的《歐盟-印度廣泛貿易和投資協定》。

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據《印度斯坦時報》周一報導,莫迪將在周五的線上峰會期間與馮德萊恩和歐洲理事會主席米歇爾(Charles Michel)舉行會談,雙方屆時將簽署一份提升相互連通性的協議。根據歐盟外交人士的消息指,該協議將會給印度和歐盟創造資產和建立能力,以及通過雙方對第三國進行聯合投資,將印度和歐盟在運輸、能源、數字領域和民眾之間的接觸聯繫起來。該協議將不僅建立在基於規則的國際秩序之上,而且還涉及私營部門,以在印太地區創造資產,並不會給第三國帶來債務負擔。

該歐盟外交官說,“這是印度和歐盟對中國‘一帶一路’倡議的回應,因為連通夥伴關係將考慮環境和可持續發展以及完全透明的過程……這類似於印度和日本在斯里蘭卡港口項目中的招標。”馮德萊恩當天在推特上寫道,“加強我們在貿易、數字、氣候變化和多邊主義方面的戰略關係的勢頭明顯。我對加強印歐貿易和投資關係的前景感到鼓舞。這將為我們的企業和公民帶來巨大的潛力。” 本次的印度-歐盟峰會是在歐盟方面剛剛公布其印太合作戰略後舉行的。

儘管許多專家質疑歐盟的印太政策只提到一次印度,但歐盟外交官在其簡報中明確表示,印度與美國和日本一樣是其政策的核心。一位駐歐洲的大使說,“如果衡量標準是點名提到一個國家,那麼美國甚至(在該戰略中)沒有被點名一次。隨着中歐全面投資協定被擱置,歐盟觀望的方面很明顯。”另據英國《金融時報》報導,印度和歐盟計畫重啟長期遭到停滯的《歐盟-印度廣泛貿易和投資協定》談判,以尋求深化雙方的經濟關係,並應對中國的崛起。 據悉,印歐可能最快於周六宣布重啟2013年因就汽車零部件關稅規則和專業勞工自由流動權存在分歧而暫停的談判。 

報導稱,印度和歐盟作為世界兩大經濟體恢復雙邊貿易談判已經成為了在疫情中的優先事項。此舉除了是要增強貿易合作和帶動經濟增長外,應對疫情帶來的經濟破壞和中國的國家資本主義模式也是主要誘因。一位印度政府官員介紹說,如若雙方間沒有在最後一刻出現障礙或遭到歐盟成員國地抵制,重啟談判將在周六於波爾圖舉行的歐盟-印度線上峰會結束時宣布。他說,“存在着樂觀情緒,但這並不是一個已完成的交易。” 在歐盟有意重啟與印度的貿易談判同時,英國也在尋求與新德里達成自己的貿易協議。

儘管歐盟和印度在2007年至2013年期間進行了大量的工作,但雙方之前試圖達成一項協定的努力還是失敗了。存在的問題包括印度不願意放寬對歐盟律師的准入,不願意進一步向歐洲汽車零部件開放市場。歐盟不願意為印度專業勞工在歐洲工作提供更慷慨的權利,這讓新德里感到沮喪。官員們認為,現在達成協議的前景比10年前更加有利,因為印度正在尋求應對中國在該地區日益增長的經濟實力的方法。新德里去年決定不加入包括中國和日本在內的其他15個國家的《區域全面經濟夥伴關係協定》。 

“這將是一個遊戲規則的改變”,一名歐委會高級官員說。“我們看到了地緣政治的轉變,”他補充說,現在會談背後有更多的“政治動力”。該官員表示,會談的進展將取決於印度方面在市場准入方面的建立信任措施,包括放寬歐洲專業人士訪問印度產廠的行動權利。歐委會前貿易總幹事奧沙利文(David O’Sullivan)評價說,“我希望如果他們重新啟動,有理由感到樂觀,我們可以再擠出一點時間來完成交易”。他補充說,“這將向國際社會和印太戰略發出一個積極的信號。”