美國/監獄改革

美監禁率比中高四倍 奧巴馬今視察盼改革

美國俄克拉荷馬州埃爾里諾(El Reno)監獄
美國俄克拉荷馬州埃爾里諾(El Reno)監獄
作者: 夏榕
6 分鐘

奧巴馬周四將前往美國監獄視察,他將成為美國第一個在任職期間巡視聯邦監獄的總統,他會在該監獄中就他提出的改革刑事司法措施接受VICE雜誌的採訪。法新社華盛頓電稿指,奧巴馬希望實地查訪美國監獄為何會變成全球最昂貴系統與最擁擠地方之一且遙遙領先於中國和俄羅斯的詳情。

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法新社說,全美監獄裡共有220萬囚犯,相等於歐洲35國加起來的人數,亦等於全球監獄人口的四分之一,然而美國人口卻只佔世界人口的百分之五,因此,統計數據不言自明了問題的嚴重性。

奧巴馬總統今天將南下視察位於俄克拉荷馬州的埃爾里諾(El Reno)監獄。奧巴馬說,“我們的監禁率比中國高4倍”,另外“我還記得1980年代囚犯比現在少四倍,20年前也比現在少兩倍。”

法新社引述專家的話稱,量刑從重是監禁率飆升的主要原因,美國罪犯刑期比其他國家明顯長的多。人權觀察也表示,自1980年美國犯罪條例改革後,刑事犯罪量刑愈加嚴格,造成監獄裡充斥許多非暴力犯罪的服刑人。

據悉,奧巴馬準備動用美國總統的從寬量刑權,來讓數十名囚犯獲釋。這次被減刑釋放的人將是他上任後減刑釋放人數的兩倍。他向囚犯權益人士保證,他會認真考慮動用他的行政權力,讓那些已經服刑幾十年的非暴力犯罪囚犯獲釋出獄。

如果說,奧巴馬總統按照預期釋放40名左右的囚犯,那他將成為自福特總統以來通過縮短刑期提前釋放囚犯人數最多的總統。福特總統在任期間,他曾經讓數千名因逃避越戰兵役而坐牢的人被減刑釋放。

針對美國判刑過重或過長導致監禁率過高的問題,奧巴馬提出對非暴力犯罪者最低強制刑期進行改革的必要性。他認為,那些對非暴力犯罪者的判決不成比例地影響着有色人種。去年,奧巴馬政府提出了一個歷史性的建議,即:讓那些坐牢10年以上的非暴力犯罪囚犯提出減刑申請,尤其是那些如果在現今判決時會被從輕量刑者。

不少預測指出,奧巴馬會在離任前給數百名這樣的囚犯減刑,儘管白宮堅稱並沒有內定的減刑人數。除此之外,奧巴馬也將提出給予犯人更多的職業培訓,好讓他們重新融入社會。