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美加貿易戰真的開打了嗎?

音頻 05:16
美國總統特朗普與加拿大總理特魯多2月13日在白宮會晤
美國總統特朗普與加拿大總理特魯多2月13日在白宮會晤 路透社

4月25日,美國總統特朗普和他的商務部長表示,在美國對加拿大木材和牛奶採取懲罰措施之後,他們不怕和加拿大爆發貿易戰。特朗普說:“人們沒有意識到加拿大一直對美國很粗魯。很多年來,他們一直比我們的政客精明。”中國網絡雜誌《觀察》也評論說“從競選美國總統開始,特朗普就對中國貿易問題口誅筆伐,萬萬沒想到的是,他的第一槍開到了自己的‘兄弟’  加拿大身上”。

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美加貿易戰真的開打了嗎?美國Vox Media刊文認為真相併非如此,美國可能正利用木材和奶製品爭議作為即將重啟的北美自貿協定談判的槓桿,過去35年來美加一直在進口木材問題上爭論不休,里根以後每位總統都無法迴避,特朗普的特殊性在於他想利用這一老問題獲得政治利益。果真,白宮在27日就證實美國已經開始與加拿大、墨西哥就更新《北美自由貿易協定》進行談判。

美加軟木糾紛始於1982年,當年美國商務部拒絕了美國木材行業對加拿大軟木出口採取制裁措施的要求,1986年美國木材行業如願以償,美國與加拿大達成協議開徵15%的關稅,直到1991年加拿大退出協議。1996年有9萬僱員的美國木材行業再度施壓,兩國達成五年協議,限制每年進口加拿大木材額度為147億美元,不加關稅。2002年,美國商務部決定對加拿大木材徵收27%的關稅,令加拿大向世貿組織投訴。4年後兩國達成協議,美國返還自02年以來從加拿大收取的40億美元關稅,作為回報加拿大再度限制木材出口。協議還規定美國木材生產商在交易到期後一年即2016年10月前不能再提交任何訴訟。時效過期兩個月後,2017年初美國木材生產商再度向商務部提訴,新的討價還價周期開始,此時正值特朗普就任總統。

文章認為特朗普時期軟木糾紛最大的變化在於它的政治化。過去總統和部長們通常不會對這一糾紛做公開回應,但特朗普把美國失業和經濟困境歸咎於自由貿易,所以在經過算計後決定大肆宣傳,這使他的團隊看起來像是打擊了貿易侵權行為,但實際情況與以往沒有什麼不同。

研究美加貿易糾紛多年的耶魯大學森林政策和治理項目主任本-卡薛耳(Ben Cashore)認為美加軟木糾紛“就像每年出現的土撥鼠,永遠不會結束”。但問題真會是這樣一成不變嗎?

據加拿大廣播公司報道,在美國宣布對加拿大軟木進口加收20%的關稅時,加拿大貿易部長正率領木材業老闆們走訪北京,他們希望加拿大軟木能成功打開中國市場。加拿大人相信美國的保護主義造成了目前的困局,只有將木材市場多元化才能擺脫被動,且軟木作為環保建築材料,在滿足更多住房需求時不增加溫室氣體排放,正是中國所需。

加拿大阿爾伯塔大學中國問題專家姜聞然在接受CBC訪問時提醒加拿大要制定一項長期計畫,以免重蹈覆轍。因為早在2005年9月,美加爆發新一輪軟木糾紛時,加拿大曾把目光轉向東方,試圖打開中國市場,時任加拿大總理馬丁和中國國家主席胡錦濤還舉行了會晤,但2006年美加簽署協議後,就把中國放在了一邊,哈珀時期加拿大在輸油管道計畫上遭奧巴馬政府拒絕時也曾想打中國牌。加拿大過去總是在美國受挫後想着去找中國,美國對加拿大好一點,又把中國忘了。

2011年,中國曾首次超越美國成為加拿大卑斯省軟木第一大進口國,但隨後又被美國超越。姜聞然相信加拿大尋求與中國簽署自由貿易協定,並將中國視為解決氣候變化問題的夥伴國,這些都有助於加深兩國經濟關係。加拿大不列顛哥倫比亞大學國際關係學教授保羅•埃文斯(Paul Evans)認為過去5個月特朗普政府分散了加拿大的注意力,令與對中國的接觸停滯不前,到4月下旬情況才發生變化,加拿大財政部長與貿易部長一道在北京與中國副總理進行對話,他相信特朗普增加對加拿大的貿易壁壘可以促進加中之間的商機,因為它緩解了許多加拿大人對深化與中國經濟合作的擔憂。