韋伯太空望遠鏡關鍵測試成功 目標10月底升空

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(法新社華盛頓11日電) 世上體積最龐大、功能最強大的太空望遠鏡今天成功進行升空前關鍵測試,最後一次在地球上展開其巨大金色鏡片。這座耗資100億美元的太空望遠鏡,即將於今年10月底發射升空。

新一代韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)直徑6.5公尺的鏡片完全展開就定位。美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,此最後測試將確保韋伯太空望遠鏡能完成160萬公里太空旅程,準備探索宇宙起源。

主承包商諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman )的威洛貝( Scott Willoughby)說:「這就好像在40 英尺(12公尺)高的地方打造瑞士表,使它可以應付這趟太空之旅,進入較月球4倍遠的攝氏負240度真空中。」

韋伯太空望遠鏡將由諾斯洛普格拉曼位於加州芮當多灘(Redondo Beach)的太空港,運到法屬圭亞那,由阿利安5型火箭(Ariane 5)運載發射升空。NASA目標擺在10月31日發射升空。

韋伯太空望遠鏡的主鏡由18面六角形鏡片組成,表面有超薄黃金鍍膜,用來改善紅外線反射。

要把直徑6.5公尺的韋伯太空望遠鏡放進直徑5公尺的火箭整流罩內,將動用132個獨立致動器和馬達,把每面鏡片調整至特定位置。屆時,韋伯太空望遠鏡將宛如摺紙作品般飛向太空。

這些鏡片組合在一起,將形成一個巨大反射鏡,讓韋伯較以往的太空望遠鏡更能探索宇宙更深處。

科學家希望利用韋伯太空望遠鏡回溯到135億多年前,首度觀測在大爆炸後幾百萬年的第一批形成恆星和星系。為了達到這個目的,科學家必須偵測紅外線,而目前最好的哈伯太空望遠鏡,紅外線偵測能力有限。

來自44個國家的科學家,將可以利用韋伯太空望遠鏡,包括利用紅外線偵測能力,深入星系中心的超大型黑洞,這些星系包括地球所在的銀河系。

韋伯太空望遠鏡計畫科學家史密斯(Eric Smith)表示:「只有我們本身的想像力,才會局限韋伯太空望遠鏡的探索能力,全球科學家很快將可以利用這座通用天文望遠鏡,帶領我們造訪從未夢想過前往的地方。」