美菲年度肩並肩軍演 今年規模縮水一大半

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(法新社馬尼拉8日電) 菲律賓今天在馬尼拉展開與美國的年度「肩並肩」(Balikatan)聯合軍演。由於菲律賓總統杜特蒂政策軸心轉向中國大陸與俄羅斯,使得這項美菲演習較往年大幅縮水。

今天展開的為期12天肩並肩演習,這次參與演習的官兵人數,不到2015年那次的一半,當時菲國總統為親美的艾奎諾三世(Benigno Aquino)。

這次演習也不會聚焦於提振菲國海上防衛能力,過去幾年菲國提升海上實力,被視為是就南海爭議向中國大陸展現力量。

往年的肩並肩演習會在南海或鄰近地區舉行大規模聯合軍演。但美菲代表團於馬尼拉軍事總部的開幕儀式指出,今年的演習只會聚焦在反恐及災害防救,參演人數包括2600名美軍與2800名菲軍。

杜特蒂(Rodrigo Duterte)扭轉了前手艾奎諾三世在領土爭議上強力挑戰中國大陸的政策,代之以與北京推動更緊密的政經軍關係。

杜特蒂去年上任後與當時美國總統歐巴馬交惡,還威脅徹底斷絕菲美的防衛關係,雖然在美國總統川普就任後,菲美雙邊關係有所回溫,但杜特蒂仍持續與大陸及俄羅斯建立更堅實的關係。

杜特蒂下周將第2度以領袖身分訪問中國大陸,並預訂本月也要前往莫斯科與俄國總統蒲亭(Vladimir Putin)會面,而他上周還表示,可能會忙到排不出時間應川普之邀訪美。