演化新發現 納萊蒂人與智人共存

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(法新社南非馬羅彭9日電) 研究人員今天表示,生活在非洲的古代人種可能與人類同時並存,這項新發現可望扭轉我們對人類演化的了解。 若干古代人類化石2013年在南非「新星」(Rising Star)岩洞系統出土後,多個專家團隊確定了它們的所屬年代,研究發現,這些稱為納萊蒂人(Homo naledi)的古代人類,可能與智人(Homo sapiens)同時存在。

科學家先前認為,納萊蒂人比智人早幾百萬年出現。

來自全球各地、包括南非和澳洲在內的20名科學家組成研究團隊,確定了這些化石的年代,結果顯示納萊蒂人可能與智人同時並存。這項研究發表於「e生活」(eLife)期刊。

這支研究團隊把焦點放在幾乎無人能夠進入的南非「新星」(Rising Star)岩洞系統,這個洞穴系統是着名考古遺址「人類文明搖籃」(The Cradle of Humankind)的一部分。 人類文明搖籃位於約翰尼斯堡西北方約50公里。

研究領導人、南非金山大學(Wits University)研究人員柏格(Lee Berger)說:「各界廣泛臆測納萊蒂人的年代…每個檢視納萊蒂人解剖結構的人都認為應該有數百萬年。」

柏格說,如今,研究團隊運用6種獨立方式,確定它們的年代介於距離現今23萬6000年至33萬5000年間,即現代人行為特徵開始出現的時期。

研究人員霍克斯(John Hawks)說,在另外兩個洞穴發現的新納萊蒂人化石,包括1個原始頭骨,「證實了我們正在研究的是與其他常見物種極不相同的解剖模式」。

若干專家對這個研究團隊的發現提出質疑,認為它們只不過是早期的直立人。(譯者:中央社劉文瑜)