美核廢場隧道局部坍塌 凸顯安全疑慮

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(法新社洛杉磯10日電) 美國污染最嚴重的核廢料場昨天發生隧道坍塌事件,讓人對這種猶如定時炸彈的設施產生安全疑慮。

工作人員昨天開始填補西部華盛頓州漢福德核子廢料處理場(Hanford Nuclear Reservation)塌陷隧道的破洞。當局昨天宣布緊急狀況,並有長達數小時限制數千名員工離開。

聯邦官員表示,大約50輛卡車量的土壤將用於填補隧道內這個6公尺破洞。隧道內有多輛軌道車,存放遭污染的器材。

此隧道是漢福德核廢場其中1個儲存輻射廢棄物之處。這些都是過去製造美國核武使用的鈽時,產生的輻射廢棄物。

此次在例行檢查時發現的隧道坍塌事件,讓人注意到被稱為「美國最毒的地方」、近年來多次出事的漢福德核廢場。

倡議組織「漢福德挑戰」(Hanford Challenge)執行長、漢福德等核廢場揭密者的律師卡本特(Tom Carpenter)警告:「有很多災難等着發生,一件可能引發另一件。」

卡本特表示,雖未偵測到隧道污染外泄,但此事凸顯在這座佔地1158平方公里的大型設施進行清除工作,挑戰有多麼大。

卡本特表示,以設施廢棄狀況以及員工曾多次警告的情況來看,位於西雅圖東南方275公里的漢福德核廢場至今沒發生過重大災變,堪稱奇蹟。