歐規川不隨 美司法部下令從重起訴犯嫌

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(法新社華盛頓12日電) 美國司法部長塞申斯(Jeff Sessions)今天下令檢察官,對犯罪嫌疑人尋求法律所許可的最嚴格起訴與懲處。此舉翻轉了前總統歐巴馬致力終結對吸毒與其他非暴力犯罪采重刑的政策。

但以前司法部長霍德(Eric Holder)為首的批評者,以可能恢復實行嚴厲的「強制最低刑期」(mandatory minimum),譴責這項新舉措。美國在1980年代與1990年代打擊古柯礆毒品期間,對貧困的非裔美國民眾與西裔社群廣泛祭出強制最低刑期。

塞申斯在一紙2頁的備忘錄里告訴司法部所屬的全美檢察官,起訴案件時,應援用在法庭上能定罪的法律許可內最嚴格罪名指控。

備忘錄寫着:「藉由定義,最嚴重的罪行,指的是那些載有最實質準則的罪行,包括強制最低刑期。」

塞申斯在紐約一場警方集會裡說:「這是總統川普允諾保障美國安全最關鍵的部分。」

在2015年7月的政策調整里,當時同為非裔的歐巴馬與霍德將獄中人滿為患、達創紀錄的220萬人,歸咎於強制最低刑期,不但毀掉尚可挽救的生命,還讓獄政系統的成本飆升,因此改變政策,讓檢察官與法官有更餘裕的起訴與判刑空間,以更符合罪行。

但塞申斯現在援引更高的謀殺犯罪、吸毒過量致死與其他全美各地的犯罪增加,把問題歸咎於歐巴馬調整政策,表示「我們一定要扭轉這股趨勢」。