伽利略衛星原子鐘 故障原因已查出

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(法新社巴黎3日電) 歐洲聯盟執行委員會今天表示,伽利略(Galileo)衛星導航系統出現瑕疵,調查人員已經發現衛星上的原子鐘故障問題。

好幾個月來,負責這項計畫的歐洲太空總署(European Space Agency)一直在調查伽利略系統中18枚導航衛星上的原子鐘故障原因。

伽利略衛星導航系統是類似美國全球衛星定位系統(GPS)的歐洲設備。每枚伽利略衛星都有4個極度精準的原子鐘,其中兩個是使用銣,另兩個是使用氫微波激射器。但一枚衛星只需要一個原子鐘,便可讓衛星導航系統運轉,其餘是備用。

目前有6個銣原子鐘與6個氫微波激射器原子鐘沒有運轉,其中1枚衛星還有兩個原子鐘故障。

歐盟執委會發言人考戴特(Lucia Caudet)說:「原子鐘故障主因已經查出,對於已發射於太空的衛星,目前正採取措施降低進一步故障的可能性。」

根據歐洲消息人士,歐洲太空總署調查後發現,銣原子鐘內部零件有瑕疵,可能導致短路。

同個消息人士說,調查也發現,必須控制並密切監控與氫微波激射器原子鐘有關的作業。

消息人士又說,歐洲太空總署已採取措施矯正這兩種問題,對於尚未發射到軌道的衛星,歐洲太空總署準備替換上頭的銣原子鐘瑕疵零件,同時改善氫微波激射器原子鐘。

考戴特說,「原子鐘故障或其他維修措施沒有也不會波及首批伽利略服務」,他又說故障沒有影響服務效能。