克服暗物質障礙 天文學家算出銀河系質量

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(法新社巴黎7日電) 天文學家今天表示,他們透過涵蓋暗物質重量的新資料,首度精確算出銀河系的質量。

在美國國家航空暨太空總署(NASA)與歐洲太空總署(European Space Agency)蓋亞太空任務的合作中,一群專家計算出銀河系的質量約是太陽質量的1.5兆倍。

先前預測,銀河系的質量是太陽質量的5000億到3兆倍。

總部設在德國的歐洲南方天文台(European Southern Observatory)的華金斯(Laura Watkins)表示:「我們無法直接找到暗物質,這就是為何當今對銀河系的質量存在不確定性,你無法精確測量看不到的東西。」

為了克服這點,研究團隊測量了恆星團的速度。

劍橋大學(University of Cambridge)天文學研究所的伊凡斯(N. Wyn Evans)表示:「一個星系的質量愈大,其恆星團在引力作用下移動速度就愈快。」(譯者:蔡佳伶/核稿:陳政一)