COVID-19奪命500萬人 列百餘年最嚴重傳染病之一

(法新社巴黎1日電) COVID-19(2019冠狀病毒疾病)在全球奪走的人命約達500萬,遠比20世紀和21世紀多數其他病毒大流行病嚴重得多。

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但也有少數例外。根據一些估算,一次大戰後的西班牙流感在1918和1919年造成逾5000萬人喪命。即使如世界衛生組織(WHO)所言,COVID-19染疫死亡人數實際上是官方統計的2倍到3倍,依然比不上西班牙流感。

以下是法新社整理的比較數據:

● 21世紀的流行病

單以本世紀來說,COVID-19遠比其他病毒所致的流行病造成更多死亡。

2009年的H1N1新流感病毒,在官方紀錄上導致1萬8500人病故。醫學雜誌「刺胳針」(The Lancet)之後上修為15萬1700人到57萬5400人。

2002年到2003年,與COVID-19同為冠狀病毒引發的嚴重急性呼吸道癥候群(SARS)從中國擴散到其他地方,這是冠狀病毒首度引發全球恐慌,造成774人病故。

● 流感大流行

COVID-19致死人數常被用來與季節性流感相比較。根據世衛組織數據,雖然季節性流感不常出現在新聞頭條,每年卻在全球造成約500萬例重症,其中29萬到65萬人死亡。

20世紀出現過兩次大規模非季節性流感大流行,一次是1957年到1958年的亞洲流感,一次是1968年到1970年的香港流感,根據事後估算,兩次各有約100萬人喪生。

西班牙流感則是迄今最嚴重的現代流行病,當時也是始於一種新病毒。根據2000年代公布的研究,西班牙流感在連續3波疫情中,造成5000萬人至1億人喪命,遠多於一次大戰中死去的1000萬人。

● 熱帶病毒

COVID-19致死人數也遠超過伊波拉出血熱病毒(Ebola)。這種病毒最早出現於1976年,上一波大流行於2018年8月至2020年6月,在剛果民主共和國奪走近2300條人命。

40年間,周期性的伊波拉疫情共造成約1萬5300人死亡,全數在非洲。

伊波拉的致死率比COVID-19高,染上後約半數不治。

但伊波拉的傳染力不如其他病毒引發的疾病,很大程度是因這種病毒不是藉由空氣傳播,而是透過直接且密切的接觸傳染。

其他熱帶病毒如透過病媒蚊傳播的登革熱也能致死。20年來,這種病毒造成的病例漸增,但每年只有數千人因此喪命。根據世衛組織數據,2015年有4032人死於登革熱。

● 愛滋病和肝炎

攻擊人體免疫系統的愛滋病自1980年以來,在全球奪走近3630萬條人命。目前並無針對愛滋病的有效疫苗,但若定期服用抗反轉錄病毒藥物,能有效阻止疾病惡化,並大幅降低傳染風險。

根據聯合國愛滋病規畫署(UNAIDS)資料,這種療法讓病故人數從2004年高峰期的170萬人減少到2020年的68萬人。

B型肝炎和C型肝炎病毒主要透過血液傳染,致死人數也不少,每年超過100萬人,通常在貧窮國家。