KHOA HỌC

Tranh cãi về loài vi khuẩn sống bằng arsenic

ADN của vi khuẩn chứa chất phosphate hay là arsenic (DR)
ADN của vi khuẩn chứa chất phosphate hay là arsenic (DR)

Giới khoa học tranh luận về khám phá loài vi khuẩn sống bằng chất thạch tín arsenic. Vào ngày 2/12, Trung tâm nghiên cứu không gian NASA của Hoa Kỳ loan tin chấn động trong ngành sinh học : nhóm nghiên cứu của nữ giáo sư Felisa Wolfe Simon phát hiện trong bùn sâu ở California một loại vi khuẩn đặc biệt.

Quảng cáo

Trong ADN của loài vi khuẩn này, có chứa chất arsenic, tức là thạch tín, một hóa chất cực độc mà không một sinh vật nào có thể tồn tại được nếu ăn phải. Khám phá này được trình bày như là một cánh cửa mới, mở đường đi tìm sự sống trong vũ trụ. Hai tuần sau, trong thế giới blogger khoa học đã nổ ra một cuộc tranh cãi gay gắt với nhiều nghi vấn.

Theo AFP, nhà vi sinh học Canada Rosie Redfield đã tung ra phát pháo đầu tiên : "tôi không biết những tác giả (của khám phá này) chỉ là những nhà khoa học vô tích sự hay họ tìm một hình thức nào đó để phục vụ cho chương trình của NASA đi tìm sinh vật trong vũ trụ ?".

Bài viết bốc lửa trên blog của nhà nữ vi sinh học này đã gây ra một làn sóng chỉ trích trên mạng và gây ra một cuộc tranh luận về con vi khuẩn sống dưới đáy một hồ lớn ở California có khả năng nuôi sống bằng arsenic, một chất cực độc trong thiên nhiên. Công trình nghiên cứu này do nhà nữ khoa học Felisa Wolfe-Simon thực hiện với sự tài trợ của cơ quan không gian NASA . Kết quả được công bố trên tạp chí khoa học Sciences hồi đầu tháng 12 này.

Nhiều ý kiến phê phán còn cho rằng biết đâu tác giả đã sai lầm. ADN chứa phosphate chứ không phải là arsenic. Nếu thực tế là như vậy thì khám phá của nhà khoa học Wolfe-Simon sẽ mất đi sức hấp dẫn. Trên đây là giả thuyết của nhà khoa học Alex Bradley được một nhóm sinh viên đại học Harvard tung lên mạng.

Trước những lời công kích này, tác giả khám phá vi khuẩn chứa arsenic đáp lại là bà sẵn sàng hợp tác nhiên cứu thêm với các nhà khoa học khác và cung cấp mẫu vi khuẩn cho họ. Vấn đề là theo một blogger khoa học, ký tên Heather Olin, cho đến bây giờ dường như chưa ai đáp ứng kiểm chứng kết quả của nhóm khoa học gia làm việc cho NASA. Tuy nhiên blogger này cho rằng trong tương lai sẽ có thay đổi.

Thư TinHãy nhận thư tin hàng ngày của RFI: Bản tin thời sự, phóng sự, phỏng vấn, phân tích, chân dung, tạp chí