KHOA HỌC

Nhiên liệu sinh học: Nghiên cứu rong biển để thay dầu lửa

Trong phòng thí nghiệm của Phycosource.
Trong phòng thí nghiệm của Phycosource. Nguồn: phycosource.com

Hai phòng thí nghiệm Pháp chạy đua tìm « vi tảo » có khả năng sản xuất nhiên liệu sinh học trong bối cảnh nguồn dầu hỏa sắp cạn kiệt. Trong số từ 200 ngàn đến 1 triệu loài « rong cực nhỏ » hiện hữu trên trái đất, các nhà khoa học chỉ mới xếp loại được khoảng 20 ngàn. Nguồn nguyên liệu có tiềm năng dồi dào này đã và đang được sử dụng trong các ngành mỹ phẩm, âu dược, thực phẩm và trong công nghiệp hóa học.Từ lâu nay, kỹ nghệ hóa dầu cũng đang dò dẫm đặc tính sản xuất chất dầu của các loài sinh vật này.

Quảng cáo

Để huấn luyện và thuần phục các loài vi tảo này, hai phòng thí nghiệm Pháp chọn hai phương cách khác nhau. Phycosource ở ngoại ô Paris nuôi rong trong ống nghiệm có dung tích như một thùng « phuy » loại nhỏ trong môi trường ánh sáng nhân tạo. Trong các ống nghiệm này, rong chịu đựng nhiều « áp lực trói buộc » khác nhau gồm áp suất, pH của nước, tần số ánh sáng, khí CO2 v…v…

Mỗi thông số, mỗi tác động của môi trường ảnh hưởng đến tính chất sinh hóa của « vi tảo ». Mục đích của hàng loạt thí nghiệm này là để xem khả năng sản xuất chất « béo » của vi tảo.

Đây cũng là mục tiêu đi tới của phòng thí nghiệm Fermentalg, một cơ quan trực thuộc Trung tâm Nguyên tử năng của Pháp ở Gironde.

Tại đây, vi tảo bị nhốt trong những bình kín lên men, không tiếp xúc với ánh sáng. Vi tảo sinh sôi nẩy nở không qua hiện tượng quang hợp mà nhờ vào thức ăn là đường. Theo giới khoa học, vì không có chất đạm (thiếu Ni-tơ) và ánh sáng nên một số loài rong cực nhỏ sản xuất ra chất béo.

Những bước tiếp nối là nhận dạng các « gien » để có thể tác động lên hiện tượng mà các nhà sinh học gọi là «biến sinh thái ». Một khi thấu rõ được đầu dây mối nhợ thì lúc đó mới đặt vi tảo vào điều kiện sản xuất nhiên liệu sinh học.

Tuy nhiên, từ lý thuyết đến thực tế con đường còn lắm chông gai.

Các cuộc thí nghiệm ở quy mô tương đối lớn cho rong phát triển trong môi trường thiên nhiên , trong những hồ nước to giữa trời và kích thích bằng CO2 thì năng suất không cao. Còn nếu thực hiện trong ống nghiệm cỡ lớn thì năng suất cao nhưng rất tốn kém. Còn cách thức truy tìm «gien chỉ huy » sản xuất dầu thì hiện chỉ ở giai đoạn đầu.

Tóm lại, ngày xe hơi chạy bằng xăng do rong biển chế tạo vẫn còn xa. Nhưng điều chắc chắn là rong biển , nguồn chất đạm và sinh tố bất tận, chiếm một chỗ đứng mỗi ngày mỗi quan trọng hơn trong đời sống con người.

Thư TinHãy nhận thư tin hàng ngày của RFI: Bản tin thời sự, phóng sự, phỏng vấn, phân tích, chân dung, tạp chí