Tạp chí âm nhạc

The Weeknd, cú đột phá ngoạn mục với nhạc French Touch

Phần âm thanh 10:17

Cách đây 4 năm, trong giới trẻ yêu chuộng nhạc pop Anh Mỹ, hầu như ai cũng biết đến nhạc phẩm Get Lucky. Nhờ vào sự hợp tác của nhóm Daft Punk và tay đàn Nile Rodgers, mà giọng ca của Pharrel Williams đã tung hoành khắp thế giới, hầu như không có đối thủ. Vài năm sau, đến phiên The Weeknd, nghệ sĩ người Canada gốc Ethiopia, thống lĩnh thị trường quốc tế. Đằng sau sự thành công này có sự góp sức của ban nhạc Daft Punk, còn được mệnh danh là Phù thủy âm thanh.

Quảng cáo

Ngay từ khi vừa được trình làng, đĩa đơn gần đây nhất của The Weeknd mang tựa đề là ‘‘I Feel It Coming’’ đã nhanh chóng nhảy vọt lên đầu bảng xếp hạng, thu hút hàng trăm triệu lượt khán giả truy cập mạng để xem video clip (MV), riêng tại Pháp, bài hát nắm giữ kỷ lục về lượt phát sóng trong tuần lễ đầu tiên phát hành.

Theo đà này, bản nhạc ‘‘I Feel It Coming’’ đang lặp lại thành tích của Starboy ca khúc chủ đề album cùng tên do The Weeknd trình làng vào mùa thu năm trước. Bài hát Starboy đã giành lấy ngôi vị quán quân tại gần 20 quốc gia thông qua các mạng tải nhạc trực tuyến, về số lượng người xem video trên mạng, Starboy cũng đạt con số kỷ lục là tám trăm triệu lượt khán giả, tính tới thời điểm này.

Cả hai bản nhạc này đều mang dấu ấn sâu đậm của ban nhạc Pháp Daft Punk, cánh chim đầu đàn của dòng nhạc điện tử của Pháp gọi là French Touch. Daft Punk hợp tác với The Weeknd, đóng góp không những về mặt âm thanh mà còn trên phương diện hình ảnh. Nếu như trong cách thể hiện, The Weeknd gợi hứng rất nhiều từ thần tượng của mình là Michael Jackson, ca sĩ trẻ tuổi người Canada không những giống ông hoàng nhạc pop trong cách hát cũng như những bước ‘‘nhún nhảy’’, thì về mặt hình ảnh nhóm Daft Punk khai thác thế giới khoa học viễn tưởng của Star Wars.Trong số những hình tượng của nền văn hóa phổ thông, rất quen thuộc đối với giới trẻ trước kia là tại Âu Mỹ, giờ đây là trên toàn cầu, có hình ảnh nổi bật của cây thánh giá rực sắc hồng như thanh kiếm laser của hiệp sĩ Jedi ngã theo phe tà (trong Starboy), nhóm Daft Punk lúc nào cũng đội mũ nhưng lần này lại khoác thêm áo choàng màu đen như hung thần, như hiện thân của Thần lực chìm trong bóng tối.

Mỗi video clip ở đây đều có cốt truyện riêng nhưng khi ghép lại các mãnh với nhau, thì nó lại có tác dụng cộng hưởng của nhiều đoạn, nhiều chương trong cùng một bộ sách. Dấu ấn của Daft Punk nằm ở chỗ đó : lối kể chuyện dù không tuân theo trình tự thời gian đem lại môt chiều sâu, một cách đọc mới cho một ca khúc mà thoạt nhìn khá đơn giản ……

Về phía The Weeknd, anh là gương mặt nổi danh như sóng cồn, chỉ trong vòng chưa đầy ba năm, ca sĩ người gốc Ethiopia đã nổi tiếng không kém gì Bruno Mars. Tên thật là Abel Tesfaye, anh sinh năm 1990 trong một gia đình gốc Ethiopia đến định cư lập nghiệp ở vùng ngoại ô thành phố Toronto. Xuất thân từ một gia đình nghèo, ít có điều kiện ăn học, Abel Tesfaye (The Weeknd) chơi bời lêu lỏng, cuộc sống lây lất ngủ bờ ngủ bụi (thậm chí không nhà không cửa) làm nảy sinh những thói hư tật xấu, chuyên nói dối để yên thân và chuyên ăn cắp vặt để nuôi miệng, Abel suýt nữa rơi hẳn vào cái vòng lẩn quẩn : từ chỗ nghiện ngập cần sa ma túy dẫn đến các hành vi phạm pháp. Đối với Abel âm nhạc dường như là ốc đảo bình yên duy nhất, nơi mà tâm hồn có thể tìm thấy niềm an ủi trong những giờ phút đen tối.

Có lẽ cũng vì thời niên thiếu Abel Tesfaye đã trải qua nhiều hoàn cảnh khó khăn, gặp phải nhiều va chạm kể cả các vụ bắt nạt, đánh đập hay trấn lột mà trong cách hát hay trong cách dùng ca từ để diễn đạt, Abel Tesfaye một khi đã lấy nghệ danh The Weeknd, thường trực diện vấn đề chứ không luồn lách, anh cũng ít dùng uyển ngữ, nói bớt hay nói nhẹ đi nỗi niềm trong nội tâm. Tiêu biểu nhất là nhạc phẩm Tell Your Friends, qua đó anh diễn rất đạt cái thời trẻ ‘‘lãng nhách vô duyên’’, lãng phí vô công …..

Cuộc sống khó khăn túng thiếu chật vật, bước đầu sự nghiệp gian nan lận đận, điều đó làm cho The Weeknd lâm vào chứng trầm cảm kinh niên : anh dễ mất niềm tự tin sau nhiều lần gặp thất bại …. cho đến cái ngày mà tài năng của anh lọt vào mắt một nhà sản xuất (Nate Albert của hãng đĩa Republic Records), tạo cơ hội cho anh hợp tác với nhiều nghệ sĩ tên tuổi, trong đó có sự thành công của nhạc phẩm Can't Feel My Face với nhạc sĩ kiêm nhà sản xuất Max Martin, các ca sĩ như Ariane Grande (Love Me Harder), Lana Del Rey hay Ed Sheeran trên tập nhạc Beauty Behind The Madness (Nét đẹp ẩn trong điên cuồng).

Có lẽ cũng vì bản thân anh đã từng trải qua nhiều ngày tháng tăm tối mà trong sáng tác, The Weeknd đi tìm những giai điệu nhẹ nhàng tươi sáng hơn. Về điểm này, sự đóng góp của nhóm Daft Punk quả thật là đúng lúc và đúng thời. Tựa như những bàn tay phù thủy, hai nhạc sĩ kiêm DJ này tạo ra những âm thanh nhẹ nhàng ấm áp, những nhịp điệu mềm mại uyển chuyển hầu tạo ra cái không gian lẫn sắc thái feel good, vừa mới nghe đã cảm thấy thải mái, trong lòng nhẹ nhỏm như thể vừa vơi đi gánh nặng khiến ta phải thao thức đêm dài. Bản thân The Weeknd đã là một nghệ sĩ có tài, một khi kết hợp với Daft Punk thì sức bật dẫn tới đột phá ngoạn mục tự nó sẽ nhân hai …..

Thư TinHãy nhận thư tin hàng ngày của RFI: Bản tin thời sự, phóng sự, phỏng vấn, phân tích, chân dung, tạp chí