Bob Marley et son temps: les plus grandes voix de la soul jamaïcaine

Audio 48:30
Bob Marley au Rainbow Theatre de Londres à la fin de son Exodus Tour, le 4 juin 1977.
Bob Marley au Rainbow Theatre de Londres à la fin de son Exodus Tour, le 4 juin 1977. Reuters/Adrian Boot

Auteur-compositeur-interprète, chanteur et musicien, Bob Marley, est mort en 1981 à l’âge 36 ans, mais il aura rencontré un succès mondial de son vivant et reste à ce jour le musicien le plus connu et le plus vénéré du reggae. RFI et les MFP vous proposent de le redécouvrir cet été, tout au long d’une série en 9 épisodes.

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Peut-être que je mettrai tout le monde d’accord en disant que l’aventure de Bob Marley a représenté elle aussi l’espoir irrationnel, le rêve, l’illusion, sans doute, que la musique populaire et certaines de ses voix avaient ce pouvoir mystérieux de nous élever, de nous faire pour ainsi dire jaillir au-dessus de nous-mêmes, d’ouvrir grand les portes de la perception, comme disait Jim Morrison des Doors citant l’écrivain anglais Aldous Huxley, en  tout cas de détourner, un temps, notre regard d’un monde trop réel qui nous désespère et de nous donner envie de rejoindre un monde meilleur qui, sans doute, n’est qu’une illusion mais auquel on en peut s’empêcher de croire de toute notre âme. 

Il y a tout dans l’histoire de Bob Marley, au-delà de la propagation, bien sûr, du reggae, un rythme étrangement bancal né sur une île des Caraïbes, la Jamaïque, à peine plus grande que la Corse, une Corse, qui, sur une mappemonde, serait étirée à l’horizontale et située au sud de Cuba et à l’est d’Haïti. 

La Jamaïque qui avait été colonisée plus de quatre siècles, un record, par les Britanniques avant de devenir indépendante en 1962. Le décor de l’histoire de Bob Marley, enfin ses débuts, ressemble à un film de Scorsese dont  l’action se déroule dans un pays du Tiers Monde : il y a des malfrats, des gangsters, des bandes armées, des bagarres, des règlements de compte, des tueurs à gages, des hommes politiques à la fois idéalistes et corrompus jusqu’à l’os. 

Mais le fond de l’histoire, c’est le destin sans précédent d’un homme sorti de nulle part et qui n’avait sa place nulle part : un métis, un bâtard, trop noir pour la bonne société colonialiste blanche et en même trop blanc pour les Noirs qui l’ont rejeté. 

Un homme qui a connu en lui-même la division et la déchirure. Et qui entend le message d’une secte prophétique, les Rastas, aspirant à l’avènement d’un monde meilleur, dont le message a donné un sens à sa vie et dont il est devenu le missionnaire et le chef charismatique tout autour du monde. 

Et cette aventure est lumineuse : le message des Rastas, quoi qu’on en pense, en tout cas tel que l’entendait Marley, était à l’opposé de la haine, de la vengeance et de la déchirure mais, au contraire, au service de la réconciliation et de la fraternité. Ce qui est à méditer par les temps qui courent.

Playlist : 

  • Peter Tosh : « Love (JAD) » extrait de l’album « Can't Blame The Youth »
  • Marcia Griffiths : « Feel Like Jumping » extrait de l’album « Reggae Anthology - Melody Life » 
  • Desmond Dekker : « Israelites » extrait de l’album « The Israelites » 
  • Ken Boothe : « Freedom Street » extrait de l’album « The Ken Boothe Collection : Eighteen Classic Songs » 
  • The Melodians : « The Rivers of Babylon » extrait de la compilation Artistes divers « The Trojan UK Hits Collection » 
  • Jimmy Cliff : « Wonderful People, Beautiful People » extrait de l’album « Classic Jimmy Cliff - The Universal Masters Collection » 
  • Toots & the Maytals : « Pressure Drop » extrait de l’album « High Hits & Near Misses » 
  • The Heptones : « Love Wont Come Easy » extrait de l’album Artistes divers « Studio One Rocksteady » 
  • Horace Andy : « Skylarking » extrait de l’album « The Best of Horace Andy » 
  • Bob Marley & the Wailers : « Down Pressor » extrait de l’album « Small Axe - The UK Upsetter Recordings 1970 to 1972  » 
  • Bunny Wailer : « Search for Love » single.  

 

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