David Diop, retour au Sénégal au siècle des Lumières et des ombres

Audio 29:00
L'écrivain David Diop en studio à RFI (septembre 2021).
L'écrivain David Diop en studio à RFI (septembre 2021). © Catherine Fruchon-Toussaint/RFI

Né à Paris en 1966, David Diop a grandi au Sénégal et est maître de conférences à l’Université de Pau. Il signe, avec «La Porte du voyage sans retour», son troisième roman, après le succès de «Frère d’âme» (lauréat du prix Goncourt des Lycéens 2018, de l’International Booker Prize 2021 et traduit dans plus d’une trentaine de pays).

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La porte du voyage sans retour
La porte du voyage sans retour © Seuil

« La porte du voyage sans retour » est le surnom donné à l’île de Gorée, d’où sont partis des millions d’Africains au temps de la traite des Noirs. C’est dans ce qui est en 1750 une concession française qu’un jeune homme débarque, venu au Sénégal pour étudier la flore locale. Botaniste, il caresse le rêve d’établir une encyclopédie universelle du vivant, en un siècle où l’heure est aux Lumières. Lorsqu’il a vent de l’histoire d’une jeune Africaine promise à l’esclavage et qui serait parvenue à s’évader, trouvant refuge quelque part aux confins de la terre sénégalaise, son voyage et son destin basculent dans la quête obstinée de cette femme perdue qui a laissé derrière elle mille pistes et autant de légendes.

 

S’inspirant de la figure de Michel Adanson, naturaliste français (1727-1806), David Diop signe un roman éblouissant, évocation puissante d’un royaume où la parole est reine, odyssée bouleversante de deux êtres qui ne cessent de se rejoindre, de s’aimer et de se perdre, transmission d’un héritage d’un père à sa fille, destinataire ultime des carnets qui relatent ce voyage caché." (Présentation des éditions du Seuil)

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