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Afrique économie

Les PME et la compétitivité en période de pandémie

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Beaucoup de PME en Afrique ont eu recours au télétravail pour essayer de maintenir l'activité de l'entreprise.
Beaucoup de PME en Afrique ont eu recours au télétravail pour essayer de maintenir l'activité de l'entreprise. Getty images/ Delmaine Donson
Par : Stanislas Ndayishimiye

La CPCCAF, Conférence permanente des chambres consulaires africaines et francophones, a présenté le 2 juillet 2020, en visio-conférence, les résultats d’une enquête menée en avril et en mai 2020 auprès des entreprises africaines et des chambres de son réseau. Il y avait aussi la participation du Centre de commerce international (ITC, sigle anglais), une agence attachée à la fois aux Nations unies et à l’OMC, l’Organisation mondiale du commerce. Il était question de l’impact économique de la crise sanitaire de Covid-19.

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L’inquiétude est la même dans le monde pour beaucoup d’entreprises, particulièrement pour les PME, dont certaines craignent la fermeture définitive, en Afrique comme ailleurs. Pour la première fois dans l’histoire humaine, les effets d’une crise sont pratiquement identiques dans tous les pays du monde, selon Marion Jansen, directrice de la Division pour le développement du marché au Centre de commerce international : « Les statistiques que nous voyons pour l’Afrique ressemblent beaucoup aux statistiques européennes et aux statistiques asiatiques. Jamais de ma vie j’ai vécu une situation où une PME en Suisse semble souffrir de la même chose qu’une PME en Côte d’Ivoire ou au Ghana. Nous sommes aussi assez unis dans la situation que nous vivons en ce moment… Nous sommes tous en train de trouver des façons de communiquer, par internet. On est en train de se battre avec les mêmes choses. » 

Les visio-conférences se sont multipliées à travers la planète, à la recherche des solutions pour essayer de maintenir les économies à flot, mais la reprise est encore incertaine. Ce constat se dégage des résultats d’une enquête menée par le Centre de commerce international, en vue de « promouvoir la compétitivité des PME en Afrique francophone ». Les PME sont plus affectées que les grandes sociétés. Aïssata Boubacar Moumouni, économiste-consultante au CCI : « Une PME sur trois envisage une cessation d’activité dans les prochains mois, contre 19% des grandes entreprises (environ une grande entreprise sur cinq). Le découpage sectoriel est tout aussi préoccupant, puisque l’on s’aperçoit que quasiment la moitié des entreprises actives dans le secteur touristique sont au bord de la faillite. »

Les PME ont tenté plusieurs solutions pour survivre à la crise : télétravail, recours au chômage partiel ou fermeture temporaire selon les secteurs. Mais on en est encore au stade où on perçoit mal la sortie du tunnel, témoigne Josias Kawege, de la Chambre de commerce et d’industrie du Togo : « Tous les secteurs connaissent des problèmes d’approvisionnement. Le secteur agricole particulièrement a un problème de baisse de ventes, un problème d’accès aux financements, de transport des marchandises. Le secteur du commerce a un problème de vente également, le secteur des services a un problème de baisse carrément des activités puisqu’ils ne sont plus consultés et le secteur industriel, mines et BTP, en dehors des difficultés d’approvisionnement et d’accès aux financements, a aussi une baisse de production et une diminution des ventes. »

Les PME ont besoin d’être accompagnées dans la recherche des financements, mais 70% d’entre elles ont du mal à accéder aux informations sur les aides prévues par les plans de riposte contre le Covid-19.

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