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Littérature sans frontières

Une terre, un auteur: au Royaume-Uni avec Jonathan Coe

Audio 29:00
L'écrivain britannique Jonathan Coe à Paris (septembre 2019).
L'écrivain britannique Jonathan Coe à Paris (septembre 2019). © RFI/Catherine Fruchon-Toussaint

Jonathan Coe est né en 1961, à Birmingham. Il est l'un des auteurs majeurs de la littérature britannique contemporaine. On lui doit notamment «Testament à l'anglaise», prix du Meilleur Livre étranger 1996, «La Maison du sommeil», prix Médicis étranger 1998, «Bienvenue au club», «Le Cercle fermé», ou encore «La Vie très privée de Mr Sim».

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Son nouveau roman, formidable chronique des années 2010-2018 en Grande-Bretagne marquées par l'avènement du Brexit, vient de paraître en français sous le titre «Le Coeur de l'Angleterre», dans une traduction de Josée Kamoun, aux éditions Gallimard.

Couverture française du roman de Jonathan Coe
Couverture française du roman de Jonathan Coe ©Gallimard

"Comment en est-on arrivé là ? C’est la question que se pose Jonathan Coe dans ce roman brillant qui chronique, avec une ironie mordante, l’histoire politique de l’Angleterre des années 2010. Du premier gouvernement de coalition en Grande-Bretagne aux émeutes de Londres en 2011, de la fièvre joyeuse et collective des Jeux Olympiques de 2012 au couperet du référendum sur le Brexit, Le cœur de l’Angleterre explore avec humour et mélancolie les désillusions publiques et privées d’une nation en crise.
Dans cette période trouble où les destins individuels et collectifs basculent, les membres de la famille Trotter reprennent du service. Benjamin a maintenant cinquante ans et s’engage dans une improbable carrière littéraire, sa sœur Lois voit ses anciens démons revenir la hanter, son vieux père Colin n’aspire qu’à voter en faveur d’une sortie de l’Europe et sa nièce Sophie se demande si le Brexit est une cause valable de divorce.
Au fil de cette méditation douce-amère sur les relations humaines, la perte et le passage inexorables du temps, le chantre incontesté de l’Angleterre questionne avec malice les grandes sources de crispation contemporaines
 : le nationalisme, l’austérité, le politiquement correct et les identités.
Dans la lignée de Bienvenue au club et du Cercle fermé, Le cœur de l’Angleterre est le remède tout trouvé à notre époque tourmentée."
(Présentation de l'éditeur)

(Rediffusion du 28 septembre 2019)

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